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新冠疫情下美国大学招生变化解析

疫情对美国大学招生的影响
November 21, 2021 作者 Ivy Sung  / 

过去一年多来,疫情对美国造成了前所未有的冲击,美国社会在这段期间也非常努力因应疫情所造成的破坏,但这同时也让高等教育、商业等各行各业发生了变化。不仅如此,美国国内也因警察对黑人的不公平待遇,如Breonna Taylor、George Floyd事件,掀起了大型社会正义示威运动,数百万公民走上了各大城市的街头。

这样的双重挑战让美国大学开始重新自我审视,从招生方式到如何在一个不平等的社会中扮演负责任的角色,并带来正向的影响,都是许多高校目前正努力尝试解决的问题。许多学校长期以来因招生的排他性饱受批评,但在过去这一年的变化中,我们似乎逐渐看到了转变的契机。

而疫情与社会议题对美国大学招生带来最显著的影响,就非取消标准化考试成绩门槛莫属。许多大学宣布采Test-optional政策,也就是不强制学生提供标准化考试成绩,以更全面的角度评估学生的入学申请,同时也提供更多的远程虚拟申请、面试等选项。

根据ABC Dream留学专家建议,后疫情时代即将来临,疫情期间全球产业动态的改变可能会成为常态,美国的高等教育制度也是如此,因此规划未来留学美国的学生也应研究大学招生的变化。以下,就让我们跟着专家的脚步,一起深入了解美国大学的招生现况!

标准考试成绩政策转变

疫情期间美国大学招生最大的变化与影响就在于放宽标准化考试成绩,许多学校都开始采取test-optional甚至test blind政策,让申请学生有更弹性的入学选择。

这样的政策转变主要来自于疫情爆发初期,ACT和SAT等标准化考试出于安全考量而取消,接着就这样进而逐渐影响各大学入学申请政策,成了一场全国性的大转变,共有超过三分之二的公立四年制大学宣布采用test-optional、test-flexible或test-blind的制度。根据FairTest的数据显示,2019年秋季美国共有1050所实施弹性政策的大学,而2022年秋季则预计有多达1600间机构会开始实施。

Test-optional、Test-flexible与Test-blind哪里不一样?

虽说全新的弹性政策提供学生更多选择与机会,但这三大政策却时常让学生感到困惑—究竟三者有何不同?

考试成绩门槛內容
Test-optional不强制学生提供考试成绩,学生可自行决定是否提交作为申请的一部分。
Test-flexible学生可提交SAT或ACT以外的成绩取代,如国际学士学位或大学预修课程等其他材料。
Test-blind即使学生提交分数,该成绩也不纳入录取考量。

了解考试政策的不同能帮助学生规划大学申请策略。若学生申请的学校采Test-blind政策,就能将心力与时间投入到其他申请内容,无需额外花费几小时时间准备考试;选择Test-optional的学生则可以忽略考试成绩欠佳的科目,同时强调或出色的科目表现。

专家观点:标准化成绩仍有其重要性

有不少专家其实忧心Test-optional政策的实施状态其实不如预期,可能有不少学校都只是名副其实的Test-optional,甚至有些人认为标准化考试成绩不可能如此迅速消失,因此还是鼓励学生参加ACT或SAT考试,并建议学生在申请时须假设学校偏好提交考试成绩。

虽然许多学校代表都强调确实执行Test-optoinal,而高等教育界也发起了一系列行动,确保各所大学遵守规范,不只是“声称”采用新政策。但就以下两个主要实务面来看,上述专家的建议仍是非常合理的:

  1. 录取标准

标准化考试成绩本就是一个相容易筛选与比较的面向,能够省去大量的审理时间,同时也让学校的招生官有个标准的参考基础,因此提交成绩仍很有可能是提高录取机率的关键。

我们可以试想,如果两名申请者无论是课外活动、推荐信或GPA都非常相近,但其中一名学生提交了非常出色的考试分数,另一名学生则没有,学校会选择录取谁?专家表示,就常理来判断,最有可能的还是有提交考试成绩的学生。专家也强调,通常录取率低的菁英大学更是如此,会希望能看到学生主动提交标准化考试成绩,没有缴交成绩的申请者反而会处于弱势地位。

  1. 奖学金申请

除了考试成绩可能带来的入学优势之外,奖学金通常也是以ACT和SAT分数作为评判标准之一。尽管有些学校同时对奖学金实行Test-blind制度,但同上述逻辑,我们仍须留意考试成绩在某种程度上还是会造成影响—学生可以选择不提交考试成绩,但获得最高额奖学金的机会可能就相对更低了。

最后,ABC Dream也想特别提醒留学生们,美国高等教育系统有数千所大学,不同机构都有不同的考试政策,并没有任何一个适用于所有人的标准,因此鼓励学生尽量了解不同大学的特性,在这个录取政策不断变动的时期,找到最适合的学校以及对自己最有利的申请途径。

托福还需要考吗?

对留学生而言,除了SAT、ACT之外,另一个最让人关注的议题大概就是托福考试了。

近几年其实有不少大学都取消了语言检定门槛,但仍会借由面试、申请材料等其他方式来评估学生是否有足够语言能力。但大多数学校仍然还是会要求学生达到一定标准,才能确保录取后能顺利学习。不过,语言检定考试与SAT、ACT等标准化考试相同,在疫情期间受到了很大的冲击,因此在某种程度上,许多学校确实也放宽了语言考试政策,包括纳入Duolingo等过去不接受的在线考试成绩等,这同时也大幅降低了整体考试成本。

对自己语言能力没自信的同学也不必太担心,美国其实有很多免托福留学的选项,只要多加研究,或寻求专业协助,都能顺利赴美留学!

传承录取(Legacy Admissions)制度

传承录取制度(Legacy Admissions)是美国大学行之有年的“不公平”制度,提供校友的家庭成员录取优势,尽管这种做法所造成的影响不如疫情期间考试政策那样深远,但仍确实让特定背景的申请者享有优势,损害了其他申请者的利益。

最知名的例子是近几年一场针对哈佛大学招生的诉讼,该诉讼揭露了2009至2015年间,有近34%的传承申请者被录取,而同期非透过传承申请的学生录取率仅为6%。

随着传承录取的议题延烧,美国国内愈来愈关注不平等的录取情形,许多大学和州立法机构开始重新审查并改革传承录取制度,像是加州公立大学禁止传承录取偏好,科罗拉多州甚至全面禁止该录取传统。

总体而言,这个问题在私立菁英大学更为显著,因此取消传承录取确实为大多数学生扫除了不可抗力的障碍。根据Inside Higher Ed与College Pulse今年发布的一项学生调查也显示,79%的受访者支持大学招生取消这种不公平的传承录取制度。

后疫情时代大学申请技巧

新冠疫情确实对美国大学招生带来深远的影响,但我们仍未能独断地说后疫情时代会有怎么样的变化。而在这样变幻莫测的时代里,我们又能如何规划留学策略,成功录取理想学校?

  • 善用时间

专家鼓励学生善用时间准备,除了在大学申请中展示真实的自己外,也应加强关注近期事件,以更宏观的角度思考分析留学趋势。

例如今年名校录取率创历史新低,让很多学生和家庭都很忧心,但多数人往往忽略的是,考试成绩的门槛放宽时,申请人数自然就会提升,但这并不意味着竞争程度上升,毕竟申请学生的背景更多元。因此,我们在报导上看到的数据并不见得能说明事实全貌,需要透过吸收额外信息才能进一步分析现况与自我优势。

  • 积极准备申请材料

专家也敦促学生在申请材料上多下功夫,维持文字内容清晰、连贯,并辅以有力的推荐信,这些实质上能力呈现的其实往往比策略更为重要。如果想进入一所录取率非常低的学校,就必须提前思考和努力。

  • 抢占早鸟优势

许多热门学校虽然录取率低,但近几年也提供了不少弹性选择,如早鸟申请,让提前录取申请的学生享有更高的录取机率。因为,若您的理想学校有提供该种制度,ABC Dream建议好好把握,勿错失良机!

美国大学的招生与录取政策虽然出现了不小的转变,但同时也替留学生带来更多契机,有更多弹性能选择不同申请方式。但除了选校外,合法学生身份也是留学美国必须留意的要点,ABC Dream团队位于加州,拥有十年以上丰富F1签证咨询与操作经验,提供全中文服务与24小时在线咨询,致力于协助国内学生跨越重重障碍,抢占后疫情时代优势,一步步前进梦想,开启人生的全新篇章!

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关于作者 :
Ivy Sung
Ivy 移居美国多年,热爱异国文化和美国的生活方式,喜欢到处旅游与世界各地的人交流。希望能以自身的经验帮助留学生顺利申请签证和学校。欢迎您微信ABCDREAMS,我们的顾问将为您解答。

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