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留学美国梦想启程:尔湾谷社区大学语言课程

尔湾谷社区大学语言课程

随着新冠肺炎疫苗施打进入下一阶段,美国疫情逐渐明朗,加州大学系统前阵子也公布了2021年秋季入学数据及规划,让加州的教育活动开始出现了生机。原本因为疫情等因素而暂缓留游学规划的您,不妨可以开始留意美国留学首选之地—加州地区各社区大学的入学资讯。

位于南加州橘郡的热门社区大学—尔湾谷社区大学日前已开放校内体育选手返校训练,上周更公布了一则令人振奋的好消息,预计于2021秋季班起开放部分实体课程。有意美国留学的您,可以借此机会参与线上语言课程,体验尔湾谷社区大学的教学风格与学习氛围,并同时提升自己的英语水平,做好准备启程前往您的下一个目的地,尽情享受加州暖阳照耀的留学生活!

加州社区大学口碑首选:尔湾谷社区大学(Irvine Valley College, IVC

拥有40余年历史的尔湾谷社区大学(IVC),座落于温暖、气候宜人的南加州,不仅拥有宜居的生活环境,更是与橘郡海岸学院(OCC)并列加州首屈一指的两年制社区大学,校内资源与教育环境可媲美正规四年制综合大学水准。

除此之外,尔湾谷学生男女比例及全/兼职学生比例均衡,更有个颇具规模的亚裔学生社群(见图1)。面对日前美国境内逐渐扩散的种族歧视问题,能与其他在校生相互照应,提供彼此必要的协助,降低只身在海外的人身安全忧虑。

尔湾谷社区大学语言课程

图1:学生组成-族群身份(资料来源:Irving Valley College)

学校基本资料

  • 学校类型:两年制公立社区大学
  • 学生人数:14,000 – 15,000
  • 学生年龄:主要落在18-29岁区间
  • 四年制大学转学率:加州第一,包含多所顶尖名校,如布朗(Brown University)、哥伦比亚(Columbia University)、柏克莱(UC Berkeley)等
  • 地理位置:距洛杉矶市区40分钟车程、近南加州知名海岸、迪士尼乐园(Disneyland Resort)等

教学资源丰富多元,媲美四年制大学

尔湾谷社区大学提供超过70多个两年制副学士学位,横跨人文、科学、商科、社会科学、科技等热门领域,帮助许多学生顺利进入四年制大学体系。除此之外,尔湾谷社区大学更重视提升学生的专业能力,共开设60种专业技职课程,让学生能够根据个人职涯规划及兴趣,取得相关专业学历以及能力认证,顺利进入职场、提升就业水平。

当然,拥有多年经验的ABC Dreams专业顾问团队也明白,不是人人对未来都有一样清楚的蓝图规划,尤其是当面对高达数十种选项的科系选择时,我们往往都会感到更踌躇。若您现在就正处于职涯或学术生涯选择的十字路口,ABC Dreams团队中每位顾问都非常乐意与您聊聊,透过我们多年专业经验,帮助您更了解自己的需求与喜好,找到属于自己的那一条康庄大道。

若语言能力许可,您不妨也可试试尔湾谷社区大学贴心为学生们设计的网路性向测验:Find your path。从个人现况与能力评估,一步步帮助您分析未来发展方向,在尔湾谷开启属于人生的新篇章!

成人语言进修首选:尔湾谷语言课程

尔湾谷社区大学身为加州社大首选,当然少不了专业成人语言课程!尔湾谷社区大学语言中心提供非母语人士最高效、密集的语言训练,学生能根据个人需求选择课程。

根据过去几年间官方公布数据,尔湾谷社区大学所提供的成人教育暨语言课程以亚裔学生为主,年龄约略落在40-50岁之间,可见是许多在职进修、大龄学生的语言课程首选。

尔湾谷社区大学成人语言中心提供的课程要分为两大类:学分制语言课程(ESL)、成人非学分制语言课程(AESL)。两者主要区别如下:

尔湾谷社区大学语言课程

除了正式课程外,尔湾谷社区大学成人语言中心每周更会定期举办学习交流活动或工作坊,包括交会话时间、互动游戏、电脑技能工作坊等,让学生能利用课堂以的时间实作、练习,达到最佳学习效果。

无论您正在寻找的是进入四年制大学跳板或是提升英语能力的语言学校,尔湾谷社区大学绝对是您在加州地区的最佳选择。若您选择踏上这场美好的加州留学之旅,ABC Dreams顾问团队将随时伴您左右,提供您各种的大大小小的协助,更借由我们多年的学生签证申请经验,帮助您快速、顺利完成所有申请流程,安心展开您的美国留学生活!

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上网课有哪些好处?掌握留学优势趁现在

上网课的好处

在过去的五个月,教育模式发生了翻天覆地的变化,2020因为新冠肺炎影响,学校为了因应防疫政策,纷纷关闭校园转而线上教学,远距离办起教学活动。

眼见新冠疫情将持续影响,随着秋季学期即将开始,许多大学生选择回到相对安全的父母家里上课。但许多留学生因担心居留签证问题留在美国,不少人选择待在原本的大学校园生活,留在原地以网课方式继续学习。

不过由於美国新冠疫情留学情况受到严重冲击,不少人担心即使是严格执行社交距离政策的学校也发生了冠状病毒疫情爆发的问题,而对留学却步。然而我们可以确定的是,未来将是线上教学丶网路课程的天下,未来数位学习也会占据更大的角色!而越早掌握网课优势,调整好自己的学习,也会是新冠疫情留学的致胜关键!

上网课的好处

随着教师和学生将完全进入虚拟课堂的新世界,成千上万的学生只能黏在电脑丶智能手机的屏幕,透过新屏幕学习方式继续学业。

其实在新冠疫情爆发之前,在线学习正以前所未有的速度增长。然而这波风潮究竟会持续多久,新冠疫情留学所引起的新方向和变化是否会永​​远存在教育系统中,非常值得持续观察。

1.提升学习能力

以学习能力为重的线上教学方式,事实上能帮助学生获得更多技能和能力。每个学生都有不同的学习方式,参与和专注能力也有所不同。在常规实体课堂上,许多学生会由於同伴竞争而犹豫与老师互动或者主动表现。中国留学生由其吃亏,加上语言能力现场反应多逊色美国当地学生,反过来看,线上学习反而提供足够的空间让留学生学习。

线上教学以学习力为重,大幅减少其他因素影响。上网课的好处就是弹性好,能有效推动学生精进能力,专注於技能和知识。

2.持续创造新技能

持续提升自我和开发新技能是职业发展的两个重要关键。在线教学减少通勤时间,学生得以一边维持大学常规课程,另外一方面开发自己其他兴趣以及新技能。

留学生不仿多利用远距学习的时间与空间,双修其他课程以及多开发自己实务技能。在现代社会竞争激烈的状况下,越会开发新技能者,将会大幅取得成功的机率。

3.出勤率提高

由於新冠病毒爆发迫使大学院校立刻转换网课,学生的出勤率也因此大幅提升。免去长途跋涉丶舟车劳顿通勤去上课,增加空闲时间反而改善学生上课的专注力。当今Z世代年轻学生普遍熟悉科技智能,对在线上课的概念并无衔接问题。线上课程的参与和灵活互动都有了显着改善。

4.有效追踪学习进度

在网课上,学生的表现和学习能力是很容易追踪状况。可以依照每个学生的学习成果数据进行数字追踪,分析工具能协助提供学生的表现和进度,帮助教师深入了解学生状况,再依序调整方针,提升学生的学习力。学生自己也更能掌握自己的进步状况,弥补不足之处。

5.提升专注力

在线学习的教学材料通常具有视觉刺激性和灵活的互动性,能帮助学生更专注了解学习目标。同时结合调查测验功能,能随时协助学生确实吸收。在线课程不仅能提高学生的参与度,更能让学生有动机了解自己的学习成果。

不少专业更以多媒体内容来做为教学材料,效果反而比实体授课更佳。

6.减少分心

在线网课另一个好处是没有同伴分心,所以学生参与度反而提高了。没有课堂上争相表现的学生影响,越来越多学生能勇敢地提出疑问和更自觉地发起互动。这对生性较为害羞的中国留学生来说,无疑是一大帮助。不必再为语言能力,或者不同文化而担心上课表现。

7.快速评估调整

在线课程能让教师在教学时快速评估学生的学习情况。与传统教室不同,采用技术支持的网课,教师可以每10分钟或依据每个概念提出2-3个随堂测验来评估学生状况。害羞的学生反而不必再担心课堂上的表现,能无後顾之忧地积极参与回答问题。

调整学习,突破自己

在线学习已成为时代主流,越来越多教学都陆续转为网课。尽管现在预测还为时过早,但是电子学习很可能会因这次新冠疫情极大影响教育方式以及环境。

如果正在犹豫新冠疫情留学计画,害怕美国疫情而不敢踏出出国梦,欢迎微信 ABCDreams!ABC Dream在美国南加州,与加州多所高等学校关系良好,能掌握最新留学信息,24小时内发放入学许可I-20。也能依据每个计画留学状况不同,提供谘询建议以及各别学校的网课信息。

如果能趁这次机会掌握好上网课好处、专注学习能力,在未来世代中,更能突破自己的舒适圈,投资留学自己是一辈子的事!能将危机化为转机,调整学习模式,精进自己就趁现在!

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美国大学关闭了,怎么维持学生签证?

维持学生签证

美国新冠肺炎疫情持续恶化中,随着各州确诊人数迅速攀升,政府也下达居家命令,关闭餐厅丶酒吧以及非必要营业场所,重创美国经济。纽约州丶加州丶华盛顿州是新冠肺炎的重灾区,华盛顿州大学是率先宣布关闭学校的美国大学,接连几天,史丹佛丶哈佛等知名名校,也陆续宣布将关闭校园。目前共计112间美国大学关闭校园,影响多达1千4百万名学生。

美国大学关闭,学期还继续吗?

新冠肺炎扩散速度之快,许多学生在收到通知後,不仅是美国大学关闭在校课程,同时也关闭校园宿舍。学校将实体课程转上网课,但学生关心这些线上学分是否有效?不仅校园关闭,校园宿舍也被迫关闭,国际学生们除了关注住宿问题丶还要调整线上学习,甚至要怎麽维持留学身份,该求助谁?继续待在美国安全吗?

为了因应疫情造成的影响,美国境管局日前公布临时规定,提供全美国的国际学生最新签证居留守则。依照国安局声明中,列举三种不同情况给国际学生建议:

维持学生签证

情况一,校园关闭,无提供网课或其他学习方案:

学校暂时关闭校园,却未提供网课以及其他远距学习模式,此状况比照放假时期,只要学生在学校恢复正常後继续学业,就能维持在SEVIS系统仍具有效学生身份。

情况二,学校关闭,改线上学习课程,学生留在美国:

在现在特殊情况下,学校为了避免新冠肺炎群聚感染而关闭校园,转而替代由线上课程取代面对面的亲身授课。学生此非常时间仅能参与网课,原线上课程之规定,现在SEVP提出认可为正式学分的声明。

情况三,学校关闭,改线上学习课程,学生离境美国:

学校关闭後,提供线上课程或其他方案取代,学生决定离境参与线上网课。同情况二,学生参与课程就能保证学生身份有效性,SEVP在非常时期认可线上学分。

校园关闭後,留学生去向

美国大学关闭後不少留学生必须搬离学校宿舍,担心美国疫情逐渐恶化,不少留学生考虑回国,以远距网课方式度过。但回国的风险必须考量,之後短期无法入境美国,更会衍生无法继续学业的问题:
回国风险,全球禁飞令。

影响一

目前非美国公民在14天访问中国丶伊朗丶甚至欧洲申根丶英国都被禁止入境,这包含持有F1签证的所有国际学生。

影响二

如果离境後,学校即时恢复正常却无法及时入境,将会影响学期学习,也会无法申请学费退费。按照现在弹性的网课学分方式,虽然F1学生签证离境五个月问题暂时不影响,但何时取消禁飞令也要考虑进去。

留在美国,维持学生签证,I-20身分

回国风险影响後续留学问题比较大,所以如果决定留在美国,要注意自己学生身份有效性。美国移民局建议国际留学生尽量维持身分状态,SEVP此时承认网课学分的弹性作法,以解决留学生身分问题。

如果I-20即将到期,学校又无法停供足够线上课程,可藉由转学方式申请新I-20。ABC Dream与学校联系密切,能掌握最新消息,最快24小时可以协助取得新I-20,帮助你及时维持学生签证的合法性。

非常时期 关注官方信息

新冠疫情影响层面持续扩大,各政府单位积极与学校单位合作并提指导原则提供参考依据。学校虽然关闭,部分办公单位还是能协助作业。留学生们无论是打算留在美国维持学生签证还是安排回国计划,都先与在读学校确认做法,并做好以下工作:

• 密切关注学校官方和国际学生办公室的任何通知,注意电邮信息,保持与学校联系。
• 如果打算回国,通知学校国际学生办公室,更新I-20。
• 认真参加课程,保持有效学生身分

针对疫情状态,已有州长宣布高等大专院校至六月前不得恢复线下课程,加州众多学校延长关闭至春季学期结束。如果在抗疫期间有任何生活困难,无法决定是否回国或者想谘询转学问题转身份,微信ABCDreams 全中文服务,专业团队掌握各大学校连系渠道,随时为您服务!

抗疫期间,放松心情,认真关注信息,保持身心健康!

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美国留学要知道的礼仪:食衣住行

为什么我们要知道美国礼仪和文化?这是拿到你的美国留学签证之后的后续小常识,尽管本篇即将告诉你在美国食衣住行这四方面的基本礼仪,你到美国后仍会有许多新的”惊喜”出现,了解越多的美国习俗、用语和礼仪,能让你更容易接受不同的事情和人,并思考美国人为什么会有美国人的做事方式,学习接受并和不同文化的人相处将会是一大软实力!

用餐习惯

到美国高级一点的热门餐厅用餐时,可以先注意一下餐桌上刀叉、汤匙的摆放方式:主餐盘右侧从外到内通常为喝汤的汤匙及刀子;左侧由外到内则为沙拉的叉子及主餐的叉子;上方为甜点的小汤匙。一般用餐顺序为前菜、汤品、主食、甜点,是你所需由外而内使用餐具,若不清楚的话,最好先看看别人怎么用。

西餐饮汤时,切记不要把碗盘拿起来直接喝,要用汤匙一口一口喝,更不要发出”啧啧”的声音。主餐进餐时,右手拿刀、左手拿叉为标准姿势,用餐中若中途离席,最好把刀叉以八字型放在餐盘上,以表示你还没用完;用餐结束后,则是以平行的方式斜放在盘中一侧,并一并把餐巾放入盘中,服务生看到时自然知道你用餐完毕。

小费文化

小费是美国文化之一,由于服务业的工时较低,员工都希望依据他们的服务水平从客户方面获得小费。一些在高档餐馆用餐或是团体用餐时,帐单上会自动包含服务费,要不然一般餐馆都是10-15%,如果服务没有达到你的期望水平,没有留下小费是很直接的方式,让服务员知道自己服务不周。因此虽然花了很多费用,终于拿到美国留学生签证都会想要省钱,还是要入境随俗,才不会引起服务员的不悦。

看场合穿衣服

收到美国派对邀请或是到餐厅用餐等不同场合,你也许会遇到服装要求(Dress Code)的问题,学生们会遇到的大概是以下几种情形:

  • Black Tie一般正式场合,男士穿着套装和结上西装领带;女士穿着小礼服、高跟鞋。就像在电影中看到的,大家应该不陌生。
  • Business Casual正式场合(如期末报告)但没有要求要结上黑领的话,男士可以穿有领衬衫,搭配长裤(如淡棕色、灰色或海军蓝卡其裤),和有点尖头的皮鞋;女士穿着正式洋装、裙装或裤装,或和男士一样,穿上衬衫及长裤也是合适的。
  • Casual平时上课或和朋友出去玩时弹性就蛮大的了,几乎是没什么约束,主要是看你参加什么活动,基本上可以穿圆领T恤、牛仔裤、短裤、凉鞋、球鞋、运动鞋,但建议在户外不要穿夹脚拖鞋。

到朋友家不需要脱鞋子

在国内我们习惯进到人家家里时,就先脱掉鞋子摆放在门外,怕用脏了人家地板,但在美国则刚好相反,进人家屋里脱掉鞋子,是件不礼貌的事情(除非屋主特别要求)。他们认为脱鞋是个很私密的行为,进了别人的家里,如果把鞋子脱掉露出袜子甚至赤脚,这反而是对别人的不尊重与侵犯。因此,各位同学若是哪天邀请了朋友到家里作客,见到对方问都没问就踩进家里,不要太惊讶!对他们来说这是很正常的事。

礼貌打招呼

不论遇到认识或不认识的邻居或店员,美国人都很习惯和对方说声”Good morning!”或”Hi!”,更熟一点的可能还会客气的问声”How are you?”,而这并不表示你要把所有喜怒哀乐都诉说给对方听,只需要用简单的一句话”I’m good, thank you”或”Good, I’m going to (某个地方)”就可以了,但千万不要因为不好意思而假装视而不见,对美国人来说是非常不礼貌的。

与人交谈时也是一种学问

首先,美国人问候的方式不像欧洲人一样有脸颊亲吻,除非是非常熟悉的朋友或家人,大多是握手、挥手、微笑或拥抱。谈话时大约维持一个手臂的距离,太近会让人感觉自己的安全范围被侵犯,美国人不是很喜欢的。

而当靠近时,彼此身上的气味也是很重要的。假如你即将有一场重要的社交活动,可以带一瓶漱口水或口香糖,避免在交谈时让对方闻到口臭;又或是使用身体芳香剂来避免流汗造成的体臭,这一些小细节虽称不上是交友的利器,却是能将你的形象毁于一旦的炸弹。

许多同学刚到美国有一点需要花长时间克服,那就是:开口说英文。因为怕犯错而不敢说,又或是说了却没自信,你很需要看看这一篇→如何在美国提升英语口语能力,这都会反应在你的肢体语言上。心理学上告诉我们,说话时直视对方眼睛能增加信任感,若在和人说话或聆听人说话时,对方眼睛却乱飘,对方一定会有种不被尊重的感觉。

开门礼仪

我们可能觉得每个人都有自己走路的步调,不觉得帮别人开门是件多么重要的事情,但在美国,不管是你在美国留学的学校、超商或任何地方,他们将开门视为一种礼貌。他们会为身后的人(当然,不要太远的话)稍微挡一下门,或者妳会发现更绅士的举动是,男士会让女士优先,这都是让你觉得美国是个温暖国家的原因。

汽车礼让行人

虽然不至于说你不用停、看、听,但在这一方面大可不必太过客气。有斑马线的地方,行人是有优先权的,因此,若你感觉来车有渐渐满下来的感觉的话,就可以大胆地走过去,不需要客气的让车子先行。当然,在美国打算开车的各位同学也要注意此点:看到斑马线旁有行人在等时,最好先停下来让行人通过。

总体来说,美国是个友善的国家,美国大学也很欢迎中国留学生,美国人生性随和开朗、不拘小节,在交朋友上主要注意:不要侵犯到他们的隐私权。各位同学们在生活、学习或有不懂的地方,其实大可勇敢地向美国人发问,一般都会很乐意帮助你的。

还没申请美国F1留学签证的,记得要填写线上评估表格,让老师立即为你评估。

美国东西岸留学体验有何差异?

美国是一个拥有丰富历史和多元文化的国家,每个州都有自己的法律、习俗、特殊传统和生活方式,别说来自东西岸的人没有差别,不难感受出一个人是来自加州或来自纽约,东西部的学生间甚至形成一种竞争感。如果你计划在美国留学和生活,那么出发前必定要了解美国各方面信息,来决定你更适合在东岸或西岸读书。

学习篇

东岸

东岸是美国商业最发达的地区,都市化程度高,哈佛、耶鲁、宾夕法尼亚大学、普林斯顿大学、哥伦比亚大学、布朗大学和康奈尔大学…等名校云集,提到东部大学,还不得不提到常春藤联盟─美国历史最悠久的教育机构。

升学和奖助金的申请激烈,平均录取率为10%,学费也往往很高,美国大学学费每年收取约20万至25万人民币。尽管许多人是冲着这些名校的好口碑而来,但东部沿海共15州还有许多好学校可以选择。

美国公立大学(如在特拉华州和佛罗里达州)由州政府资助,规模通常比私人捐助和收取更高学费的私立大学大。而许多人仍愿意付高额学费的原因是,据说私立大学有更好的校园设施,国际学生也有更多计画可以申请。

中国学生在东部较多是选择读文科、商科,学习气氛中美国大学更像是小型社会,充斥着课堂讨论与建立人际关系,美式学习体验是和东方学校很不同的。吸引国际学生的还有”多样的专业选择”,大部分美国学校都欢迎学生在决定主修前,先从各个有兴趣的专业中试试看。

西岸

若说东岸以常春藤名校和文科教育闻名,西岸的私立专业机构是普遍被国际学生所肯定的,特别是在科学、技术、工程和数学方面。事实上,就STEM科目而言,加州是被公认为世界领先的地区之一。斯坦福大学、加州大学伯克利分校和洛杉矶分校(UCLA)在工程和技术方面都享有很高的声誉,但不意外,这些学校相当靠近硅谷技术中心。

一些想要建立重点学科的东岸大学渐渐在西部开办校区。例如波士顿艾默生学院便在洛杉矶开设了一个以通信和表演为重点的校园课程,而在2012年,宾夕法尼亚大学沃顿商学院也开设了一个新西岸校园,以吸引科技企业家。

尽管西岸有许多STEM重点大学,但东岸的麻省理工学院的总体排名都超过了西岸专业大学排名。因此,在选择学校时不需要过于局限,随时关注学校网站,通过网站信息看看校方的态度很重要。

生活篇

气候

美国东部四季分明!在夏天享受温暖的阳光,并享受美丽多彩的秋天(取决于你住的有多北方)和下雪的冬天。美国东北角的新英格兰,当地华人常称之为纽英伦,是由康涅狄格州、罗德岛州、马萨诸塞州、新罕布什尔州、佛蒙特州和缅因州所组成的,其中马萨诸塞州首府波士顿是该地区最大城市、经济与文化中心,在这你可以真正体验到春、夏、秋、冬的美丽!

美国西部天气相对较一致。加州的冬天温和、不会到寒冬刺骨,夏天舒适,再往北一点,一年四季的天气可说是更加地稳定。如果你喜欢温暖和干燥的气候,西南部各州会更适合你留学;往西北边则越容易遇到下雨。

城市景观

美国东岸是美国发展较早的地区,也因此,东部城市地区的人口密度相对更高。如果你对美国历史及文化有很深的兴趣,可以参观这里的历史遗迹和博物馆。而城市发达也意味着在观光、生活或使用公共交通时更加便利。

在西部城市的人口密度较低、分布较广,没有车会比较不方便。在西部地区,同样房价可以买到更大的房子、占地更大,生活起来也更悠闲与舒适。各州的城市景观差别很大,没有像东部拥有那么多历史遗迹,但很适合购物或安排自驾旅行探索西部各州。

跨时区

在美国留学期间与家人联系,时差扮演重要角色。美国如此之大,它跨越了四个时区(而这只是美国大陆,真正要算美国领地的话,总共跨越9个时区!),美国东岸比西岸早3小时,而北京比纽约早12小时(冬令时13小时),这意味国内是早上5点时,在美国加州是下午1点,在美国纽约则是下午4点。

在做决定时,你可以先将选择范围缩小到六至八间院校,并一并考虑学术课程、校园规模、生活环境、资金成本、助学计画以及入学竞争力。想想看自己最想从这段美国留学生活中获得什么、经历什么?

“我喜欢户外活动、攀岩或健行,这些在西岸城市都可以做到,我希望自己大学毕业后,除了有专业知识,也充分享受到加州人的生活、和当地人做朋友、了解当地文化并接受差异。“

很多人可能会因为”自己喜欢“而去选择一所学校,但更重要的是学校与课程是否适合你。最好还是提交线上评估表格,联系专业顾问,协助你规划,避免多绕了一大圈最后必须转学