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留学生如何在美国维持学生身份?

在美国维持学生身份

说到美国留学,多数话题总是围绕在留学前的准备,像是如何申请学校、顺利取得签证等等。许多人都以为只要拿到这些门票,就能无后顾之忧地在美国留学。根据ABC Dreams多年的观察,留学生最大的挑战,其实是在美国维持学生身份!

无论是F1还是M1签证,概念上都是留学生与美国政府间签订的一份协议,明订学生在美国必须以“学习”为主要目的,必须遵守相关规范才能合法居留。

当然,F1及M1签证两者仍有不同之处,因此在某些规范上也不尽相同。以下ABC Dreams特别整理了两种签证的差异以及留学生需要注意的规范,希望能减少留学生误入雷区的机率,维持好在美国的学生身份。

在美国维持学生身份

图1:F1与M1学生签证差异(资料来源:U.S. Department of Homeland Security)

入境规定(适用F1与M1签证)

  • 不得早于开学30天前入境。也就是说,开学前30天才可以开始入境。
  • 入境美国后必须马上联系指定学校负责人(DSO)。
  • 抵达学校后,必须于开学前再联系指定学校负责人。

注:开学日为I-20表格上载明之开学日期。

求学规定(适用F1与M1签证)

  • 到校上课并通过考试。如果在学业上遇到困难,请立即联系指定学校负责人。
  • 如果无法于I-20订定的毕业日期前完成学业,请向指定学校负责人提出延期申请。
  • 每学期必须修满全日制(full-time)学分,若无法达到规定学分数,请立即联系指定学校负责人。
  • 在退选任何课程前都必须联系指定学校负责人。

F1学生年度假期(Annual Vacation)

  • 持有F1签证的学生在SEVP认证学校完成一学年课程后,就具备申请年度假期的资格,并须于假期后返校完成学业。
  • SEVP认证学校必须有清楚、一致的学生假期政策,并符合SEVP政策规范。
  • 学生在年假期间可以自由选择是否修课,学分数不受限制。若假期间有修课,SEVP将认定所有修课学分。

💡 留学知识便利贴:什么?学生也有年假?

F1学生只要符合条件就能够申请年度假期(Annual Vacation),概念上类似gap term/quarter(空档学期/学季),而假期长短、时间则根据各校规定而有所不同。

符合资格的学生可以自由运用这段空档,有些学生选择返回母国与家人团聚,也有学生会运用这段时间进行实习。期间不需要注册入学、不需要满足规定学分数就能维持学生身份。

但因每所学校所采纳的制度不尽相同,详细的相关规范建议直接联系指定学校负责人,才能到得到最正确的解答哦!

F1学生工作与实习

持F签证的学生只有在指定学校负责人或美国公民及移民局(USCIS)的许可下才得以在美国境内工作。如学生若违反规定自行就业,将受立即遣返处分,未来也可能无法再入境美国。

课程实习(curricular practical training, CPT

持F签证的大学/研究所学生都符合CPT资格,但申请CPT时必须符合以下条件:

(1)  实习工作必须为课程要求。

(2)  实习职务必须与学生主修有直接相关。

如果有意申请CPT的同学,建议直接联系指定学校负责人了解校方的相关规定。

选择性实习(optional practical training, OPT

选择性实习(OPT)属于为一种短期就业,持F签证的大学/研究所学生皆符合申请资格,实习职务内容须与学生主修直接相关。

M1学生实习

持M1签证的学生没有课程实习(CPT)资格,但可以申请毕业后的实习许可。

如果有意于毕业后在美实习,请直接指定学校负责人联系。M1实习申请需借由指定学校负责人推荐,并取得美国公民及移民局的许可。

若未依规定非法实习,将受立即遣返处分,未来可能无法再入境美国。

毕业准备

无论是F1或M1签证的学生,都必须在毕业前提前做好规划。如果希望继续留在美国,就得提早申请维持合法居留身份,否则就必须于规定期限内返回母国。

F1学生在毕业或实习结束后(日期载明于I-20表格)会有60天缓冲时间可停留美国。若有意留在美国,有以下几种能够合法延长居留时间,可直接联系指定学校负责人进一步讨论:

  • 转学
  • 变更学位(例:学士学位变更为硕士学位)
  • 申请变更签证类别(例:变更为H1B暂时劳工签证、O特殊人才签证、P运动员签证等)

M1学生在毕业后(日期载明于I-20表格)只有30天缓冲时间可停留美国。若没有向美国公民移民局(USCIS)申请身份延长,就必须于I-94表格载明的许可期限前返回母国。

紧急状况下如何维持学生身份?

留学路漫漫,学生在美期间难免都有机会遇上紧急状况。不论是天灾或人祸,都可能对学生的人身安全或学校造成影响。如2020年的全球新冠肺癌疫情,就导致美国国内许多校园关闭,直接对留学生造成冲击。

当紧急状况发生时,持有F签证或签证的国际学生,都必须随时留意政府与校方的政策更动,采取相关行动、维持在美学生身份。先前我们就针对新冠疫情,发布一篇博客文章,清楚说明在美国大学关闭期间该如何维持学生签证

针对不同紧急状况、不同学校,留学相关的政策规范也会有所不同。若遇到紧急事态,建议直接联系您的DSO,取得最正确的第一手消息。

除了在紧急状况下采取应变行动外,ABC Dreams顾问团队也强烈建议所有留学生预先做好准备、防患未然。以下提供一些资源,协助美国留学生准备好一套完善的紧急应变计划:

留学重要文件不可少

建议将留学重要文件与物品收纳在安全、易取得之处,以便紧急状况发生时能迅速取得,保障您在美国的学生权益。以下ABC Dreams团队贴心替各位整理了一份留学生重要文件清单,所有项目皆为美国国土安全部公布的留学重要文件。您可检查手上是否具备这些文件,并集中整理收纳:

  • 护照、签证
  • I-20等入学许可文件
  • DSO紧急联系资讯
  • SEVP联系资讯
  • 财务纪录
  • 现金
  • 其他(视个人需求):登机证、机票等旅行相关文件、社会安全卡、I-766表格(受雇证明)

除了上述清单外,我们也建议留学生在住处备好一个紧急避难包,以备不时之需。紧急避难包内物品可参考美国政府建议清单

善用线上资源,预警资讯一手掌握

天灾人祸、传染性疾病或校园暴力事件等都可能让学校而必须暂时关闭,因此留学生应该随时做好紧急应变的准备,以免影响自己的学生身份与权益。您可以善用美国政府提供的相关资源,掌握最即时的资讯:

  • 美国灾难与紧急资源准备校园网(Ready’s.gov Campus Ready):提供校园及学生相关防灾、紧急避难资源,包括紧急救难准备建议、灾害预警通知等。
  • 联邦紧急事务管理署(FEMA)、美国国土安全部Study in the States官方社群:透过订阅、接受推播通知,随时关注获得最新、最即时的灾害及紧急避难资讯。
  • 校园紧急通知系统、政府资讯app:申请订阅校园预警系统或下载政府官方app,如NOAA Weather Radio the FEMA app等,及时取得最新的一手官方资讯。

紧急转学

当紧急状况发生时,无论是政府或学校政策,时常都会有频繁更动,对学生身份的维持造成直接影响。若您担心可能因此丢失学生身份,立即联系我们!

我们的资深顾问团队过去经手过许多紧急转学申请。其中有个F1 美国学生签证转学成功的经典案例,值得与大家分享。这位来自武汉的李同学,当时在美就读ESL课程。期间因适应不良导致成绩不理想,最后收到学校开除通知。李同学当下感到非常无力,却又不知该如何是好。幸好身边刚好有位朋友,曾受过ABC Dreams的协助成功申请美国语言学校与签证,这位朋友就建议他直接联系我们。在接到讯息的当下,我们的顾问便火速联系长期合作的伙伴学校,辅导李同学整理相关资料、提交紧急转学,成功在一天内取得入学许可、一周内正式转入新学校,重新开始留美生活。

为因应严峻的新冠疫情,我们也在去年开放美国留学签证紧急方案,让境内与境外的学生,都能在线上一次完成申请,流程简单快速,并能在 24小时内取得I-20入学许可,保留美国学生身份。

与指定学校负责人保持联系

持有F1或M1签证的学生如果有任何法规上的问题,请直接联系指定学校负责人取得协助。若指定学校负责人无法处理您的问题,也可透过电邮联系SEVP

留学生常见的法规相关问题整理如下表:

在美国维持学生身份

如果您是第一次接触美国留学,杂乱的网路资讯跟繁复的手续可能时常就把您搞得头疼。但请不用担心, ABC Dream愿意担任您24小时的专属留学顾问!我们拥有多年留学中介经验,只要任何签证留学相关的疑难杂症,都欢迎在线与我们联系,由您专属的谘询顾问提供您最及时、详尽的资讯与协助!

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美国留学签证最新指南

与M1签证(非学历)的学生

如果你想要到美国上全日制的课程,当全职的留学生,那麽你必须申请国际学生签证。非移民的留学签证有两种:F-1与 M-1签证。

F1签证为学术性留学签证,专给想要在美国念大学丶学院丶语言学习或是小学丶中学等的国际学生申请。你必须在美国政府所授权可接收国际学生的学校注册,课程必须是为了取得学位或证书等的学术性课程。

M1签证为职业留学签证,专给想要到美国参与专业培训课程的国际学生申请,目的是提升专业技能与从事非学术性的培训,与一班的学术课程或语言学习有所不同。

 

  • 如果你只是想要上短期的语言学校,拿旅游签证也可注册非专业或学术性的短期语言课程。对只是想要学习语言的申请人来说,这是最方便的方式,语言学校通常也能随时开课,随签随学。

基本申请资格

  • 必须注册参与学术性课程丶语言培训课程或是专业培训课程
  • 所注册的学校必须是SEVP (Student and Exchange Visitor Program)与美国海关执法局所认可的学校
  • 必须注册为全职的学生
  • 必须有一定的英文程度或者参与提升英语水平的课程
  • 必须有足够的财力证明支持留学期间的所有开销
  • 必须维持祖国的居留身份,证明有学成归国的计划

以上几点中最重要的一点是最後一点必须向移民官证明没有移民倾向,申请人的移民倾向往往是导致美国签证申请失败的最主要原因之一。

如何证明你没有移民倾向呢?

如果在中国拥有房产丶公司或是投资等等,可提出相关证明,这些资产对申请人来说为不可放弃的因素,能具体证明申请人必定会学成归国。另外,在国内有很好的收入或是与亲友有密不可分的关系都能帮助证明你没有移民倾向。

申请签证有年龄限制吗?

从基本申请资格可以看出美国移民局在年龄这方面并没有限制,唯一对年龄有的要求在于面试年龄,凡年龄介于14-79岁之间的申请人都必须通过签证面试,14岁以下或是79岁以上则免。

很多申请人以为年龄大就不能申请留学签证,这是错误的观念。美国学校一般只有最低年龄限制,对于入学年龄的上限反而不设限。这是Jessie要特别帮大家调整一下观念的地方。一般国内的机构处理的大都是大学年龄要申请美国大学的案件,因此对年龄较大非一般学龄的申请人案件处理的比较少,因此很多都建议申请人拿旅游签再到美国转身份,这是错误的做法,在美国转身份涉及到很多其他的问题,并且容易影响往後签证的申请与出入境不自由的问题。如果在国内就能按部就班把签证申请好,为什麽要在美国转身份呢? 转身份的风险是很大的!在美国境内转身份只是合法居留但是可拿不到签证的!

Jessie在美国处理的案件有50%-60%的学生是年龄较大的学生或是已经在国内学校毕业并工作一段时间的申请人。我们针对每个申请人的情况和背景,制定个人的留学计划,目前成功率90%以上。

想知道自己适不适合申请美国F1学生签证的申请人,请花一分钟的时间填写免费的线上评估表格,Jessie将根据你个人的情况,尽快提供最适合你个人的建议。

拿学生签证可以工作吗?

F1签证的学生在第一个学年不可在校外工作,但是可以在有限制的情况下在校内工作。第一学年结束后,可从事校外实习课程等相关工作。

拿M1签证的学生只能在课程结束後才能开始从事实习培训工作。

不论是拿F1签证或是M1签证的学生,所从事的校外工作都必须与学习相关,并且在工作开始前取得校方与美国移民局的同意。

申请与入境时间

一般来说最长大约需要120天的时间,并且只能在课程开始以前的30天内入境。

想详细了解F1学生签证申请程序的人请看这里

维持学生身份

入境:

  • 不能在课程开始以前提早超过30天入境
  • 入境后必须马上与校方联系
  • 到学校报到,不可晚于I-20上的开学日

学业:

  • 必须通过所有课程并且维持一定的出勤率,如果课程太困难,立即与校方联系。如果拖太久,必须办理紧急转学就比较麻烦。
  • 如果无法在I-20表格上所指名的课程结束日期以前完成学业,必须通知校方以办理签证延期。
  • 每个学期所拿的课程必须是全职课程
  • 不能任意退选课程,必须先与校方讨论

课程结束:

一旦课程结束持学生签证的学生必须采取合法途径以维持居留美国身份,否则必须在学业完成后离境。持F1学生签证的学生在课程结束后有60天的时间可采取必要的程序,而持M1签证的学生则只有30天。

如果还想要继续留在美国,有下列几种方法:

  1. 转学
  2. 提升教育程度,例如从两年制证书毕业继续攻读学士学位
  3. 转换身份

持F1学生签证的学生, 在以下任何情况都必须与校方讨论:

  • 变更学科丶课程丶教育程度
  • 转学或是暂停学业
  • 休学
  • 离境
  • 搬家丶地址变更
  • 申请课程延长

Jessie希望在阅读了这篇文章之后,大家对美国留学签证的申请资格以及维持身份所需遵守的规定等等能有更清楚的了解。申请美国学生签证是没有年龄限制的,所谓活到老学到老,西方国家的教育体系是很鼓励大家持续进修的,有些课程甚至是为了四五十岁以上的人所设计。

不管你到美国留学的理由是什麽,纯粹语言水平的提升,短期专业课的培训,了解美国的风土人情等,只要能符合资格,Jessie 都能根据你个人的英文水平帮你做面试的培训,不是让学生背一套答案。我们非常注重的是细节,在以往的经验中不断总结,分析,抓住重点根据经验我们做针对每个人的判断。

Jessie与我们的团队凭着丰富的经验与踏实的规划,也成功地处理过许多案例,非正常学龄的刘妈妈与毕业已久的宣同学都通过了。你,也可以!

别忘了加入Jessie微信:ABCDreams,让我们马上一起展开您的美国梦!

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