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一次了解美国两年制社区大学

两年制社区大学
December 11, 2021 作者 Ivy Sung  / 

美国教育质量世界闻名,每年全球顶尖百大高校名单,至少都包办近50%的上榜学校,每年更是吸引全球百万余学生慕名而来,希望能够有机会踏上这座学术殿堂。然而,并不是所有学生都能够顺利进入美国名校就读,国内学生由于与美国教育体制上的差异,申请美国学校时通常都不太有优势。不仅如此,美国物价与学费高昂,对于国内一般家庭而言更是一大经济负担,种种阻碍就这样浇熄了许多学生的梦想与热情。

不过,四年制大学并不是留学美国的唯一选择!

美国高校体制当中还包含所谓的两年制社区大学,很大程度上解决了上述的留学障碍,吸引大量国内学生申请前往。更有趣的是,尽管美国国际学生增长放缓,2018-2019年仅增长不到0.05%,但社区学院仍维持高入学率。

对于留学生而言,社区大学究竟有哪些优势?在全美1,000多所社区大学中,又该如何到适合自己的学校?所有关于社区大学的问题,就交由ABC Dream专业顾问团队来替各位解答!

为什么选择社区大学?

社区大学为美国高等教育体系的分支之一,提供两年制副学士学位(Associate Degree)课程,多为公立学校,采Open-access入学政策,入学门槛低、接纳各种不同背景的学生,也因此是国际学生的热门选择。根据Institute of International Education数据显示,2019-2020学年间美国共有851,957位国际学生,其中有近10%(79,187)学生选择在美国社区大学学习。

我们都知道,副学士学位含金量远不及四年制大学提供的学士学位(Bachelor‘s Degree),即便如此,还是有这么多留学生大老远赴美就读。除了较容易入学外,社区大学究竟还有什么优势,持续吸引国际学生前往?就让我们继续看下去!

留学成本低

无论是国际学生或本地学生,低廉、可负担的学费是所有在美学习的学生选择社区大学的最大原因。对于国际学生来说,四年制大学的学费每年可达4万美元以上,而社区大学的学费则平均仅为每年1万美元。

转学成功率高

在美国,转学是非常常见的,与国内对于转学的概念有很大的区别。社区大学学生在完成两年副学士学位后,更可以选择转入四年制大学,并于额外完成两年学业后,即可取得学士学位。

根据ABC Dream多年经验,对大多数国际学生而言,社区大学转四年制大学其实比申请新生入学更容易。近几年的教育调查也都证实,美国转学成功概率是很不错的。加州地区更有不少社区大学与公立四年制大学合作,提供保录获优先录取政策,大幅增加学生转入名校的机率。像是加州 Santa Barbara City College的学生只要符合特定条件,就能直接进入University of California, Davis就读。

也因此,许多预算紧张或有经济顾虑的留学生,都会选择先就读两年制社区大学,再转学至四年制大学,不仅减少了经济上的负担,取得名校文凭的机率也相对高。

师生比与课程内容

美国四年制大学教育与国内不同,前两年通常以通识教育为主,不会深入学习专业科目,主要目的是让学生有一段时间可以探索兴趣与目标。当然,这意味着班级规模通常很大,师生比低,每位学生获得教师的关注有限。然而,社区大学班级规模往往较小,学生更可以从每堂课程中受益。

除此之外,由于社区大学入学门槛低,提供的课程往往是从基础开始打起,出身不同教育体制的留学生有机会熟悉学习环境,能同时巩固英语能力与特定专业知识的基础,以实现更高的学术目标。

如何选择社区大学?

如果对留学美国稍微有点研究的人就知道,相较于知名四年制大学,国内对于社区大学的探讨较少,想要申请社区大学的学生很难获得完整、精确的信息,时常只能透过留学中介了解,在信息有落差的情况下,也难以知悉中介是否诚信。

因此,ABC Dream顾问团队想提供一些小技巧,帮助留学生或家长找到理想的社区大学!

确认学校是否专设国际生网页

“为什么这么说呢?难道不是所有美国大学都有设置国际生网页吗?”

实际上确实有社区大学并未设置国际生专属页面,提供国际学生入学等相关信息,这意味着该校并不以国际生为主,且无太多相关经验,也无法判断学校对国际学生的接纳程度。

相较之下,对国际生采开放、积极态度的学校,则会提供非常清楚明确的信息,包括学费、申请流程,甚至住宿、机场接送等,甚至有不少学校提供额外服务,像是中文版申请网页、签证面试辅导资源、跨文化体验活动等。

转入四年制大学的政策与成功率

对国际学生而言,学位的含金量绝对是留学美国的一大重点,因此除了成本考量外,选择社区大学时,也必须留意四年制大学的转学率及相关政策,选择有转学优势的社区大学。例如,Santa Monica College每年转到加州大学的学生总数都是全州最高,此外尔湾谷社区大学(Irvine Valley College)及橘郡海岸学院(Orange Coast College)也都是加州地区知名转学跳板。

两年制社区大学与四年制大学的合作政策有几种不同形式,包括保证录取、优先录取等,以加州UC系统为例,就与一些加州社区大学签订所谓的TAG协议,参与该计划的学生完成副学士学位,并达到一定标准后,就可直接进入UC特定分校就读。至于UCLA等竞争力更为激烈的公立学校,也有类似的协议,优先考录加州社大学生

联系就读中的国际学生

当然,要了解一间学校最直接、有效的方式就是取得一手资讯,也就是询问就读该校的学生!但这对于在美国无亲无故的留学生而言,并不是件容易的事,这时选择专业、有诚信的中介,就是个非常好的方式,尤其是美国当地中介,能够直接联系在当地学习的旧生,提供更多参考信息与资源。

偏好DIY的学生也可以借由学校的在线论坛或社交媒体取得更多资讯,现下有不少学校都开始经营Facebook、Instagram甚至YouTube等社群,让潜在学生有机会询问关于在住宿、教师、课程和生活等问题。除了上述社群页面外,美国人常用的Reddit论坛及WhatsApp群组也都是很好的管道,至于国内常用的微信平台则可以用来联系其他中国留学生。

虽然今日有这么多管道可帮助我们取得资讯,但ABC Dream也必须强调,这些信息可以参考,但留学生不应仅依靠这些信息来做决定,毕竟并不是来自于学校官方说明,加上学校的规则与限制会随时更动,很可能还是会有落差。所以在自行搜集资讯后,还是建议与专业中介或是学校代表确认,以免申请或转学等申请受到影响。

社区大学申请说明

在讨论完两年制社区大学的优势、选择技巧后,接下来就是最关键的申请说明!以下简单说明申请美国社区大学时常见的材料与条件,让目前考虑选择社区大学的学生能够初步自我评估。至于已决定申请的同学,则可以参考完整申请攻略,做好准备踏上留学美国之路!

成绩单和成绩

多数两年制社区大学会要求国际学生提供上一所就读学校(最高学历)的成绩单,可能是高中或是大学的成绩单,如果文件语言非英语就必须翻译成英语后提交。其中也有些学校有入学GPA标准,像是加州San Diego City College就要求国际申请者高中毕业平均成绩须为2.0以上。不过,即便有订定这些标准,社区大学仍较申请四年制大学来得容许多。

英语能力要求

除了最高学历的成绩以外,排名比较前面或转学率较高的两年制社区大学基本上也有语言能力要求,每所学校的标准都不相同,但门槛相对而言不比四年制大学高,而且也较弹性,学生除了提交检定成绩外,也可以透过不同方式达到标准,因此对英语非母语的国际学生来说,确实是一个非常不错的选择。

举例来说,加州Pasadena City College提供申请者多种证明语言能力的方式,除了接收多种留学语言检定成绩外,學生若符免托福条件与资格,也能申请赴美留学!

申请费及学费

虽然与四年制大学相比,美国社区大学的学费相对亲民,但每所学校的申请费用和学费仍不尽相同。像是有些学校不收申请费,如加州的San Jose City College,但同时也有学校申请费高达300美元;学费也是如此,不同学校每年学费差距可以达5000美金,原因可能来自于学校所在位置、学校声望等因素。

总体而言,两年制社区大学的费用比美国四年制大学来得低。根据College Board数据显示,2020-2021年加州社区大学的平均学费和杂费(州内学生)仅1,430美元,是全美平均3,770美元的一半以上,而州外学生与国际学生费用通常为州内学费的5-8倍以上,如IVC针对非州内学生收取之费用为每年9,000美元左右,与四年制大学动辄2-3万美金起跳的学费,仍然有极大的优势。

留学生友善的社区大学

加州是全美留学生态最活跃的地点之一,不如就跟着熟悉当地留学动态的ABC Dream顾问们一起看看加州地区最有声望、留学生最爱的几所两年制社区大学吧!

Orange Coast College

  • 地点:Costa Mesa, California
  • 国际学生数:1,205
  • UC转学率:橘郡第一、全加州第八
  • 简介橘郡海岸学院临近美丽的南加沙滩,是加州地区转学率数一数二的社区大学之一,许多毕业生都成功进入UC及CSU系统分校就读。除此之外,也因地利之便,是少数几所提供专业航海训练课程的学校!

Pasadena City College

  • 地点:Pasadena, California
  • 国际学生数:1,200+
  • UC转学率:全加州第二
  • 简介:加州地区首屈一指的社区大学之一,提供高中生申请双入学,在完成高中学业的同时也能开始衔接大学课程。同时更提供转学学位,学生毕业后即具备直接进入加州州立大学的资格。

De Anza College

  • 地点:Cupertino, California
  • 国际学生数:5,800
  • UC转学率:全加州第四
  • 简介:座落于加州硅谷地区,与知名高科技公司以及加州地区四年制大学有非常紧密的关联,为加州地区最知名的社区大学之一,成功将许多学生送入加州最顶尖的几所四年制顶尖大学,包括UCLA、UC Berkeley、UC San Diego以及UC Davis。

Santa Monica College

  • 地点: Santa Monica, California
  • 国际学生数:2,693
  • UC转学率:全加州第一
  • 简介:以专业、规划完善的STEM课程闻名,提供该领域学生许多额外的资源,包括谘商辅导、工作坊以及同侪交流等,过去30年间每年都成功将大量学生送往知名四年制大学,包括UCLA、USC & LMU。

Irvine Valley College

  • 地点: Santa Monica, California
  • 国际学生数:893
  • UC转学率:全加州第六
  • 简介:尔湾谷社区大学(IVC)邻近UCI,距离洛杉矶市中心约40英里,是许多留学美国梦想启程之地,并以四年制大学转学率闻名,提供可比拟四年制大学的完善资源,协助强化学生的学术能力,成功转入Brown University、Columbia University、UC Berkeley等百大顶尖名校。

除了上述学校外,加州地区作为全美留学活动最频繁的地区,当然还有许多值得探索的学校,可以根据社区大学排名进一步了解。加州地区拥有百所以上的社区大学,需要花费非常多心力与时间研究,欢迎直接透过免费线上咨询,由专业顾问协助找到您心中的理想院校,替您省下宝贵的资源与时间!

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关于作者 :
Ivy Sung
Ivy 移居美国多年,热爱异国文化和美国的生活方式,喜欢到处旅游与世界各地的人交流。希望能以自身的经验帮助留学生顺利申请签证和学校。欢迎您微信ABCDREAMS,我们的顾问将为您解答。

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