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后疫情影响下的美国留学趋势

后疫情美国留学
February 12, 2022 作者 Ivy Sung  / 

美国是全世界最富盛名的教育殿堂,以汇聚全球最优秀的大学闻名。拥有一纸美国百大学位证书,基本上在世界各地求学求职都能享有极大优势。留学美国确实替海外留学生打开了一个全新的世界,充满了各种机会,能构筑一个更好未来、加速职业成长。

即使是经历过去一年半载的新冠肺炎冲击,美国教育大停摆,教育活动与录取人数锐减,却仍不减留学生赴美学习的热情。当美国政府宣布启动2021秋季班重返校园后,各国领事馆涌入大批学生签证申请,好似所有计划被新冠肺炎打乱的留学生都在等待开放的这一刻。

即便如此,这并不意味着新冠肺炎没有对美国留学造成影响。在后疫情时代,留学生及家长必须审慎观察全新的美国留学生态,以不同的角度看待美国留学,也留意一些因新冠肺炎而改变的留学趋势。

在接下来这篇文章中,ABC Dream将汇整这阵子以来我们所观察到的美国留学现况,提供后疫情时代最新的美国留学注意事项,协助有留学规划的所有留学生与家长做出更知情的决定,为未来的道路做好准备。

美国大学录取率下滑

自2021年秋季班开始,针对标准化考试成绩,将有更多大学采用选择性提供(test-optional)或不纳入参考(test-blind)的政策。虽然这项政策最初立意良好,是为了照顾让疫情期间受到影响的学生,以及回应多年来标准考试在大学入学申请中产生的弊端。但没想到的是,这样的作法却导致申请人数大增,最终造成大学录取率大幅下滑。而根据最新数据,许多大学开放的国际学生名额也有减少的趋势,使得国际学生要挤进这道教育窄门又更难上加难了。

以下ABC Dream顾问团队汇整了UC加州系统分别于2020年与2021年的录取率,可以观察出过去一年间有明显下滑的趋势:

学校名称2020录取率2021录取率录取率差异%
UC Berkeley17%14.5%-2.50
UCLA14.4%10.7%-3.70
UC Irvine29.8%28.9%-0.90
UC San Diego38.3%34.3%-4.00
UC Santa Barbara36.9%29.2%-7.70
UC Santa Cruz65.2%58.9%-6.30
UC Davis46.6%49%2
UC Riverside66.4%65.9%-0.50
UC Merced90.8%95.6%4.80

资料来源:UC Admissions

除了政策变化的影响之外,国际学生名额减少其实还有另一大原因:有许多推迟入学的学生申请入学。不少留学生虽然早在一年前就已录取学校,但学校考量到新冠疫情等因素,仍以提供网课为主,因此许多人就决定待学校重新开放后再入学。也正因如此,最新学年所开放的入学名额才会有如此显著的减少。

根据美国高等教育排名权威US News,在2020录取的学生当中,有高达16%的人考虑推迟入学一年,甚至有些顶尖学校的数据更为惊人,例如:2021年耶鲁大学的350个名额中,有高达50个是留给了2020年推迟入学的学生。值得留意的是,这样的状况在在时间较短(一至两年)的研究生项目中更为明显。

疫苗你打对了吗?
新冠疫苗接种也是后疫情美国留学生必须关注的重点之一。多数2021秋季班开放入学的学校,为了确保全体师生安全,要求所有要入学接受实体课程的学生接种疫苗,否则不得入学。基本上,只要是通过FDA或WHO批准紧急使用的疫苗,都符合规定。虽然这样的规定对于美国本地学生而言,并没有什么难度可言,到处都能接种疫苗。然而,对于国际学生却不见得是如此:每个国家能提供的疫苗种类与数量不一,学生不见得能够取得符合规定的疫苗。不过,美国CDC针对这个问题,发布了最新的具体指导方针,学校要求所有入境美国的学生,只要不是施打美国FDA批准的疫苗,入境后就必须重新接种。

根据The Chronicle of Higher Education发表的一篇文章,目前有约500所美国高等院校都要求学生接种新冠疫苗,而也已有不少大学采用了最新指导方针:Johns Hopkins University in Maryland、University of Chicago与New York University等。因此,未来所有留学生在申请前就必须先做好相关调查,了解学校采用的疫苗指导方针,才能预先做好准备,轻松赴美留学去!

不接受父母子女陪读
另一个值得关注的问题是,美国目前只开放入学学生以国家利益豁免条件入境,过去常见的留学陪读目前仍是停滞状态。这意味着,许多第一次离家读书的孩子,必须在没有家长的陪同下,独自远渡重洋,独自前往一块陌生的土地。

在新冠疫情爆发前,许多父母时常会陪同孩子赴美,协助在当地安顿,让父母子女间彼此都更安心。但由于目前美国最新的旅行规定,尚未开放来自中国的非必要(non-essential)旅行,后疫情时代的留学生家长似乎仍无法做出任何行动。即便是孩子在美国遇上许多问题,父母也无法飞往当地协助,这对于多数留学生家长而言,可是一个前所未有的挑战。

不过,根据ABC Dream专业团队的经验谈,留学生父母如果真的渴望能与孩子一起赴美,其实还有一个方式:亲子留学!主要就是透过家长申请学习项目(可以是语言学校或其他短期课程),取得学生签证,基本上就能够顺利赴美啰!

学生签证办理

在后疫情时代初期,美国留学签证也是另一个棘手的重要问题。虽然目前使馆都已纷纷开放,但由于积压的签证申请数量众多,未来留学生必须更谨慎地做好申请时程规划,以免无法在时间内取得签证,损及自身的留学权益。

此外,即便目前使馆为了纾解积压申请的压力,祭出了许多条件式甚至免面签的签证签发,以加速申请流程。但如果是初次赴美留学者,仍必须通过面签这道魔王关卡。为了让签证发放能进行得更顺利,避免不必要的失败风险,建议留学生可与美国留学签证专家合作,全面掌握面签技巧与相关信息。

后疫情时代留学生资源

有鉴于这些全新的挑战,美国各大学正在全力缓解这些问题。而为了适应这种新形势,大学开始利用社群软体WhatsApp、Instagram等与学生和家长交流,提供即时的留学相关信息,协助即将或规划赴美留学的家长和孩子,在后疫情时代顺利通过所有留学申请的新关卡。
除此之外,美国当地的专业中文留学顾问ABC Dream,更是自疫情发展之初就时刻关注相关议题与更新,随时以中文更新最新留学动态,紧接着的后疫情期间也将持续提供留学生各式所需资讯、24小时专业咨询服务,以及最即时的学生、亲子留学签证评估!在不确定性高的时代,替所有留学生建立好安全网,以度过美国留学的重重挑战!

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关于作者 :
Ivy Sung
Ivy 移居美国多年,热爱异国文化和美国的生活方式,喜欢到处旅游与世界各地的人交流。希望能以自身的经验帮助留学生顺利申请签证和学校。欢迎您微信ABCDREAMS,我们的顾问将为您解答。

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