在美国维持学生身份

说到美国留学,多数话题总是围绕在留学前的准备,像是如何申请学校、顺利取得签证等等。许多人都以为只要拿到这些门票,就能无后顾之忧地在美国留学。根据ABC Dreams多年的观察,留学生最大的挑战,其实是在美国维持学生身份!

无论是F1还是M1签证,概念上都是留学生与美国政府间签订的一份协议,明订学生在美国必须以“学习”为主要目的,必须遵守相关规范才能合法居留。

当然,F1及M1签证两者仍有不同之处,因此在某些规范上也不尽相同。以下ABC Dreams特别整理了两种签证的差异以及留学生需要注意的规范,希望能减少留学生误入雷区的机率,维持好在美国的学生身份。

在美国维持学生身份

图1:F1与M1学生签证差异(资料来源:U.S. Department of Homeland Security)

入境规定(适用F1与M1签证)

  • 不得早于开学30天前入境。也就是说,开学前30天才可以开始入境。
  • 入境美国后必须马上联系指定学校负责人(DSO)。
  • 抵达学校后,必须于开学前再联系指定学校负责人。

注:开学日为I-20表格上载明之开学日期。

求学规定(适用F1与M1签证)

  • 到校上课并通过考试。如果在学业上遇到困难,请立即联系指定学校负责人。
  • 如果无法于I-20订定的毕业日期前完成学业,请向指定学校负责人提出延期申请。
  • 每学期必须修满全日制(full-time)学分,若无法达到规定学分数,请立即联系指定学校负责人。
  • 在退选任何课程前都必须联系指定学校负责人。

F1学生年度假期(Annual Vacation)

  • 持有F1签证的学生在SEVP认证学校完成一学年课程后,就具备申请年度假期的资格,并须于假期后返校完成学业。
  • SEVP认证学校必须有清楚、一致的学生假期政策,并符合SEVP政策规范。
  • 学生在年假期间可以自由选择是否修课,学分数不受限制。若假期间有修课,SEVP将认定所有修课学分。

💡 留学知识便利贴:什么?学生也有年假?

F1学生只要符合条件就能够申请年度假期(Annual Vacation),概念上类似gap term/quarter(空档学期/学季),而假期长短、时间则根据各校规定而有所不同。

符合资格的学生可以自由运用这段空档,有些学生选择返回母国与家人团聚,也有学生会运用这段时间进行实习。期间不需要注册入学、不需要满足规定学分数就能维持学生身份。

但因每所学校所采纳的制度不尽相同,详细的相关规范建议直接联系指定学校负责人,才能到得到最正确的解答哦!

F1学生工作与实习

持F签证的学生只有在指定学校负责人或美国公民及移民局(USCIS)的许可下才得以在美国境内工作。如学生若违反规定自行就业,将受立即遣返处分,未来也可能无法再入境美国。

课程实习(curricular practical training, CPT

持F签证的大学/研究所学生都符合CPT资格,但申请CPT时必须符合以下条件:

(1)  实习工作必须为课程要求。

(2)  实习职务必须与学生主修有直接相关。

如果有意申请CPT的同学,建议直接联系指定学校负责人了解校方的相关规定。

选择性实习(optional practical training, OPT

选择性实习(OPT)属于为一种短期就业,持F签证的大学/研究所学生皆符合申请资格,实习职务内容须与学生主修直接相关。

M1学生实习

持M1签证的学生没有课程实习(CPT)资格,但可以申请毕业后的实习许可。

如果有意于毕业后在美实习,请直接指定学校负责人联系。M1实习申请需借由指定学校负责人推荐,并取得美国公民及移民局的许可。

若未依规定非法实习,将受立即遣返处分,未来可能无法再入境美国。

毕业准备

无论是F1或M1签证的学生,都必须在毕业前提前做好规划。如果希望继续留在美国,就得提早申请维持合法居留身份,否则就必须于规定期限内返回母国。

F1学生在毕业或实习结束后(日期载明于I-20表格)会有60天缓冲时间可停留美国。若有意留在美国,有以下几种能够合法延长居留时间,可直接联系指定学校负责人进一步讨论:

  • 转学
  • 变更学位(例:学士学位变更为硕士学位)
  • 申请变更签证类别(例:变更为H1B暂时劳工签证、O特殊人才签证、P运动员签证等)

M1学生在毕业后(日期载明于I-20表格)只有30天缓冲时间可停留美国。若没有向美国公民移民局(USCIS)申请身份延长,就必须于I-94表格载明的许可期限前返回母国。

紧急状况下如何维持学生身份?

留学路漫漫,学生在美期间难免都有机会遇上紧急状况。不论是天灾或人祸,都可能对学生的人身安全或学校造成影响。如2020年的全球新冠肺癌疫情,就导致美国国内许多校园关闭,直接对留学生造成冲击。

当紧急状况发生时,持有F签证或签证的国际学生,都必须随时留意政府与校方的政策更动,采取相关行动、维持在美学生身份。先前我们就针对新冠疫情,发布一篇博客文章,清楚说明在美国大学关闭期间该如何维持学生签证

针对不同紧急状况、不同学校,留学相关的政策规范也会有所不同。若遇到紧急事态,建议直接联系您的DSO,取得最正确的第一手消息。

除了在紧急状况下采取应变行动外,ABC Dreams顾问团队也强烈建议所有留学生预先做好准备、防患未然。以下提供一些资源,协助美国留学生准备好一套完善的紧急应变计划:

留学重要文件不可少

建议将留学重要文件与物品收纳在安全、易取得之处,以便紧急状况发生时能迅速取得,保障您在美国的学生权益。以下ABC Dreams团队贴心替各位整理了一份留学生重要文件清单,所有项目皆为美国国土安全部公布的留学重要文件。您可检查手上是否具备这些文件,并集中整理收纳:

  • 护照、签证
  • I-20等入学许可文件
  • DSO紧急联系资讯
  • SEVP联系资讯
  • 财务纪录
  • 现金
  • 其他(视个人需求):登机证、机票等旅行相关文件、社会安全卡、I-766表格(受雇证明)

除了上述清单外,我们也建议留学生在住处备好一个紧急避难包,以备不时之需。紧急避难包内物品可参考美国政府建议清单

善用线上资源,预警资讯一手掌握

天灾人祸、传染性疾病或校园暴力事件等都可能让学校而必须暂时关闭,因此留学生应该随时做好紧急应变的准备,以免影响自己的学生身份与权益。您可以善用美国政府提供的相关资源,掌握最即时的资讯:

  • 美国灾难与紧急资源准备校园网(Ready’s.gov Campus Ready):提供校园及学生相关防灾、紧急避难资源,包括紧急救难准备建议、灾害预警通知等。
  • 联邦紧急事务管理署(FEMA)、美国国土安全部Study in the States官方社群:透过订阅、接受推播通知,随时关注获得最新、最即时的灾害及紧急避难资讯。
  • 校园紧急通知系统、政府资讯app:申请订阅校园预警系统或下载政府官方app,如NOAA Weather Radio the FEMA app等,及时取得最新的一手官方资讯。

紧急转学

当紧急状况发生时,无论是政府或学校政策,时常都会有频繁更动,对学生身份的维持造成直接影响。若您担心可能因此丢失学生身份,立即联系我们!

我们的资深顾问团队过去经手过许多紧急转学申请。其中有个F1 美国学生签证转学成功的经典案例,值得与大家分享。这位来自武汉的李同学,当时在美就读ESL课程。期间因适应不良导致成绩不理想,最后收到学校开除通知。李同学当下感到非常无力,却又不知该如何是好。幸好身边刚好有位朋友,曾受过ABC Dreams的协助成功申请美国语言学校与签证,这位朋友就建议他直接联系我们。在接到讯息的当下,我们的顾问便火速联系长期合作的伙伴学校,辅导李同学整理相关资料、提交紧急转学,成功在一天内取得入学许可、一周内正式转入新学校,重新开始留美生活。

为因应严峻的新冠疫情,我们也在去年开放美国留学签证紧急方案,让境内与境外的学生,都能在线上一次完成申请,流程简单快速,并能在 24小时内取得I-20入学许可,保留美国学生身份。

与指定学校负责人保持联系

持有F1或M1签证的学生如果有任何法规上的问题,请直接联系指定学校负责人取得协助。若指定学校负责人无法处理您的问题,也可透过电邮联系SEVP

留学生常见的法规相关问题整理如下表:

在美国维持学生身份

如果您是第一次接触美国留学,杂乱的网路资讯跟繁复的手续可能时常就把您搞得头疼。但请不用担心, ABC Dream愿意担任您24小时的专属留学顾问!我们拥有多年留学中介经验,只要任何签证留学相关的疑难杂症,都欢迎在线与我们联系,由您专属的谘询顾问提供您最及时、详尽的资讯与协助!

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关于作者:
Jessie Liu

Jessie在美国南加州,热爱文艺,喜欢旅游, 参加洛杉矶中国民族乐团, 担任琵琶演奏。 热爱广泛的她,从事教育行业8年时间, 有丰富的 留学签证 经验,非常耐心指导学生在学校申请和签证方面的问题。 美国留学, 美国签证 ,您可以联系Jessie(微信: ABCDreams ), 为你评估签证风险,详细解读美国生活。

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