拜登移民政策

前美国总统特朗普的保守移民政策为从世界各地来到美国的学生与移民造成极大的冲击。 去年在总统大选和国会选举中皆拿下胜选的民主党政府与前任政府相较之下,较拥抱种族多元性,而拜登不仅在选前采取与前政府截然不同的开放态度,更是在上任第一天就签下一纸庞大的新移民改革法案,旨在改善美国境内无证移民的处境和加快绿卡核发的速度。

拜登政府上任前就发下豪语要在就任一百天内通过新版移民改革法案,但在美国加速施打疫苗和国会辩论新冠肺炎疫情预算法案之际,移民法案是否能及时通过国会审议还有待观察。 无论如何,拜登政府无庸置疑对改善移民法规抱有相当大的野心,除了签署法案送审国会外,还包括签署多项行政命令。

美国是全世界移民向往的天堂,但现有移民审查程序的速度却是极其缓慢。 数据指出,2020年等待绿卡核发的人数高达500万人,其中将近三成的绿卡申请者须等待至少十年才能拿到绿卡。 同年,全世界有2300万人报名抽绿卡乐透,却仅仅有5万名绿卡得奖者;全球难民数量高达2500万人,美国却仅收容了1万名左右。 美国移民系统长久以来对依亲签证的诸多限制,也导致许多人宁冒非法的风险过境,成为无证移民,或也间接导致许多家庭失散。 这些都是拜登的新移民政策旨在改进的方面。

H1B签证与抽签

去年新冠肺炎疫情重创经济,也对就业市场造成巨大冲击,特朗普政府因此以保护国内就业市场为由,宣布停发临时工作签证H-1B、H-4、H-2B、L-1及J签证等,对美国境内的高技术劳工移民和国际学生造成相当大的影响,依赖这些移民技术的大公司们也多有所异议,所幸,此项禁令将在今年3月底失效。

针对H-1B的相关禁令,特朗普在其任期尾声提出要以时薪制新规取代H-1B的抽签机制,此项政策尤其不利于想进入美国中、小企业和较少相关工作经验的工作移民者,而拜登上任后已将此项命令的生效时间向后推迟九个月。

H4依亲签证

川普在任期间也计划取消H4签证者的工作权(H4 EAD)。  H4签证者须为H-1B签证工作者之家属,包含配偶与未成年子女等,依法原可在美国申请工作许可文件(EmploymentAuthorization Document,EAD)获得工作权,并在等待绿卡核发的期间内合法工作。 拜登的新移民改革法案也已将此项禁令一并冷冻处理。

F1学生签证

2020年五月底,特朗普签署行政命令以保护知识产权为由,禁止持有F签证和J签证的中国学生和学者入境美国。

根据美国国务院数据,特朗普四年任期间,美国从2016年至2019年间核发的F1学生签证数量50万人下降至不到39万人。 根据国际教育中心(Institute for International Education,  IIE)另一项数据,过去连年成长的国际学生入学人数在过年两年出现停滞,显示在美国际学生过去四年间所面临艰难处境。 然而,拜登在竞选期间即表示,留下美国PhD毕业的国际学生对美国而言至关重要,流失这些高技术人才将是美国经济的一大损失。

目前来自中国的国际学生约占美国国际学生总数的三成,而大部分的中国学生都选择就读高技术的STEM科系,成为拜登新政府亟欲想留住的高技术人才。

拜登新移民改革法案的其他重点

除了加快移民审件与核发速度、保障STEM科系的国际学生毕业后想留在美国的梦想与工作权、给予H-1B家属工作权外,拜登的新移民改革法案也为美国境内的无证移民开拓一条完整的申请合法签证的道路:符合Dreamers或TPS身份、 从事农业工作者的无证移民亦可循径申请绿卡。 不过,拜登政府对转调美国分公司工作者所适用的L签证和文化访问学者、工作者等适用的J签证的态度尚不明朗。

撤销特朗普的10014宣告

川普在任期内以新冠肺炎疫情严重为由,禁止多个国家的国民入境美国,而拜登一上任便于2021年2月24日签署行政命令,宣布撤销10014号宣告,其中特别提及该宣告损及种族多元签证(又称为「绿卡乐透」)获奖者的权益,过去一年间因为10014号宣告 的存在而无法入境的中签者为数众多。

拜登的新移民改革政策

整体而言,拜登政府倾向向邻国加拿大取经,并效法其拥抱移民的开放态度。 拜登竞选期间曾说过将请国会提高技术移民的签证数量,并提出让PhD毕业的国际学生免受原国家签证上限数量之限制。

在加快清除移民审件库存方面,拜登有意提高家庭赞助签证的移民人数,预计将会有9万名配偶与未成年子女受惠于此政策,因此释出的绿卡名额就可转移到仍在等待绿卡核发的申请人身上,据估计,约仍有300万名美国移民的成年子女、兄弟姐妹仍在排队等绿卡。 为再进一步清除积累的库存,拜登提出新的临时工作签证类别,有意让移民家属在等待获准长期居留期间也能到美国合法工作,拜登因此被视为最重视“临时工作证”的总统之一。

难民方面,拜登政府提出收容12.5万名国际难民的计划,与2020年相比提升了十倍以上,也会是美国自乔治H.W. 布什总统以来最高的收容人数。

抓住政策机遇,掌握留学动态

对于我们广大留学生而言,拜登上台对教育的重视,对移民政策的放宽,对外来人口的友好,无疑是一个非常好的消息,2021还在因为新冠疫情和美国政策原因观望的留学生,需要抓住政策的机遇,掌握留学的动态来规划自己的出国留学方向。

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关于作者:
Jessie Liu

Jessie在美国南加州,热爱文艺,喜欢旅游, 参加洛杉矶中国民族乐团, 担任琵琶演奏。 热爱广泛的她,从事教育行业8年时间, 有丰富的 留学签证 经验,非常耐心指导学生在学校申请和签证方面的问题。 美国留学, 美国签证 ,您可以联系Jessie(微信: ABCDreams ), 为你评估签证风险,详细解读美国生活。

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