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美国中小学教育制度介绍

美国中小学教育
February 5, 2023 作者 Amy Tang  / 

随著海外教育变得更可及,除了高等教育之外,国内有愈来愈多父母想让孩子从小就接受美国教育,进一步提升竞争力。今天,就让我们抽丝剥茧,一步步了解美国的K-12中小学基础教育!

美国中小学教育:什么是K-12?

在进入细节之前,我们首先必须要针对所谓的”K-12”做说明。

相信许多家长在研究美国中小学教育时,都曾疑惑究竟什么是K-12?为什么所有相关信息几乎都会有这个英文专词?

简言之,K-12所指的就是美国的中小学教育。K-12是一个缩写,其中K代表kindergarten(幼儿园),后面承接的数字则代表学生在幼儿园后的年级/阶段。K-12教育对大多数学生来说是12年。小学通常招收从一年级到五年级或六年级的学生。小学毕业后,学生会进入下一阶段的学校,通常称为中学(middle school)或初中(junior high school)。至于K-12的最后阶段,通常是三至四年,通常称为高中(high school)或高级中学(senior high school)。基本上与国内的基础教育制度相去不远。

不过,我们必须知道的是,在美国不论是高等教育或中小学,教育制度都没有完全标准化,因此各阶段的K-12学校都可能采取不同的教育制度(修业年限)。幾个常见的中小学教育模式如下:

图片来源:World Education Services

根据上图,有些州的小学主要招收一年级到五年级的学生,初中则是六年级到八年级,最后九年级到十二年级则由高中负责。也有一些地方的学生,初中只有七年级到八年级,前后的学习则在小学和高中度过。甚至在某些特殊情况下,特别是规模较小的农村学校,学生可能从幼儿园到12年级就读于同一所学校。

K-12在美国属基础义务教育,所有学生都可接受免费的K-12公共教育。最低义务教育年龄则因州而异,从5岁到7岁不等,但学龄儿童通常在5岁进开始接受教育。每个州的最高教育年龄也不同,通常是16岁到18岁。

公立学校通常是根据居住资格录取,通常没有入学考试;而私立学校和针对资优生设立的磁学校(magnet school)可能会有额外的入学要求。至于热门学校有时则需透过抽签获得录取资格。

英语是美国K-12教育制度的主要教学语言。各州针对其他语言教学的政策也各异,通常是针对新移民(英语为第二外语者)提供。

美国小学教育

美国的小学通常包含幼儿园教育,一路到五年级或六年级。

基本上,公立幼儿园是免费的。但也有一些独立招生的幼儿园,以及其他私人机构提供的学前教育,包括日托中心和托儿所。学生通常他们在5岁时开始上幼儿园。课程可能是全日制或半日制。

完成幼儿园教育后,从小学一年级开始,所有学生都必须接受全日制的学术指导。通常,小学的核心科目会由同一位老师指导,但艺术、音乐、体育和电脑等科目则会有其他专任教师负责。

小学教育主要由州政府制定课纲,实际课程安排则由学区、学校和教师决定。主要的核心科目包括语文(阅读、写作、语法和拼写)、数学、科学和社会(地理、州史、美国史、世界史)。

中等学校教育(初中、高中)

一般来说,初中有三种类型:六年级到八年级、七年级到八年级,或七年级到九年级。六年级通常是11岁左右入学。

高中大多是九年级到十二年级,或十年级到十二年级。九年级通常是14岁左右入学,学生通常18岁左右毕业。在某些情况下,初中和高中会是同一所学校,学生会从六年级或七年级一直就读到十二年级。

在多数中等学校(初中、高中),学生每天会有五到六节课,每门课由不同的老师负责。老师们通常会有自己的教室,学生们则会根据课表安排,在中间下课时间换教室上课。与国内中等教育不同,美国中等学校学生课表并不统一,每个人都有自己安排课程的自由。

基本课纲

中等学校的核心科目包括英语、数学、科学、社会、美术和体育。一般高中(九年级到十二年级)课程包括:

  • 英语教育(四年)
  • 历史或社会(四年)
  • 数学(三年)
  • 科学(三年)
  • 第二外语(两年)
  • 艺术(两年)
  • 技术/技职/商业教育(四年)
  • 电脑科学(一年)
  • 其他科目(两到三年)

如同小学教育,州政府会决定核心课程和毕业要求,细节则由学区、学校和教师决定。

第二外语项目通常高中才会开始,最热门的选择包括西语,法语、德语、中文和拉丁语。值得注意的是,近几年中文越来越受欢迎,对在美国就读K-12的国内学生来说,是一大优势。

中等教育阶段,学生每年可以选择一门或多门选修课。选修课非常多元,例如美国文学、英国文学、女性文学、视觉艺术、音乐、戏剧、辩论等。

美国多数中等学校还会有一堂很短的导师课(homeroom),通常规划在上学时间的一开始,课程长度因学校而异,使用目的也不尽相同,但主要是为了记录学生出勤,提供空间,让学生接受特定科目教师的指导。导师课不一定会有分数,各校的政策皆不相同。

除了正课以外,美国中等学校也提供许多课外活动。这些活动可不只是课外活动而已,对学生来说是很关键的在校经验,是申请大学非常重要的一环。课外活动大多是在正常上课时间之外进行,不计算毕业学分。其中体育和戏剧是最常见的。西洋棋、科学项目或外语学习等也都可以是课外活动的范畴,学生可自行组织社团。

高中学分计算

全国多数高中都使用学分制衡量学生的毕业进度。目前主要的学分制是卡内基学分制(Carnegie credit system)。卡内基学分(credit)有时又称为unit,用以计算每年120小时的教学。

高中毕业门槛

根据所在州别,州政府会设定高中毕业最低要求。在大多数情况下,高中学生每年至少必须取得6或7个学分。针对每个核心学习领域,州政府也会规定必须取得的学分数。美国高中的四个核心学习领域包括:

  • 语文
  • 社会
  • 科学
  • 数学

除了完成课程要求和取得毕业学分数外,有些州会要求学生通过高中毕业考试(exit examination)。

高中专长学习领域

美国高中教育阶段,学生会根据标准化考试或学习计画等因素,分发到不同的专长学习领域(specialization tracks)。最常见的专长学习领域包括:

  • 一般领域:课纲与教学目的为满足州政府最低毕业要求。
  • 技职领域:课纲与教学目的为满足州政府最低毕业要求,并提供特定的技职课程。
  • 学术或升学预备领域:课纲与教学目的为协助学生满足大学入学要求(高于州政府最低毕业要求),目标通常是公立大学。这个专长领域的学生会修习额外的核心领域课程,如英语,数学,或第二外语。所谓的大学先修课程(AP)也可能会是这个专长领域的一部分。

某些高中也有所谓的”荣誉课程”(honors program),通常教授更严格的学术或升学准备课程。在计算GPA时,荣誉课程的权重通常会比较高,也就是说对于申请大学有比较大的助益。

大学先修AP课程(Advanced Placement)

大学先修课程(AP)是美国大学理事会(US College Board)在全国高中提供的正式课程。课程内容为大学水平,既可计入高中毕业學分,也能计入大学学分(依学校规定)。每学年结束时,选修学生必须参加学科AP考试(须支付考试费用)。考试分数为5分制,5分通常相当于A级,4分相当于B级,以此类推。3分通常是最低及格分数。

美国高等教育机构认定AP课程学分的政策不尽相同,但多数大学通常都会接受测验分数3分以上的选修学分。大多数AP课程能满足大学通识教育的学分要求,或是某些研究领域的基础课程。

美国中小学专业入学辅导

ABC Dream团队深耕美国加州十馀年,深谙美国当地中小学教育制度与环境。团队成员多具留学、移民背景,具备丰富签证与入学辅导经验,协助许多留学生与新移民顺利开启美国教育之路,让孩子能领先掌握美国留学优势,成为首屈一指的国际人才。

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关于作者 :
Amy Tang
美国留学背景,热爱语言、旅游,足迹踏遍全球20余国。从事多年专业英语教育、留学文件编译,热衷分享美国留学最新信息。

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