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美国失业宽限期 (Grace Period)

美国失业宽限期 (Grace Period)
July 16, 2021 作者 Amy Tang  / 

过去两年之间,新冠肺炎(COVID-19)肆虐全球,美国成为世界最大重灾区之一,大大小小企业纷纷面临倒闭危机,导致失业率节节攀升,非移民工作者受到前所未有的严峻挑战。虽然随着疫苗施打率提升,紧急失业情况趋缓,但对于许多在美工作的国人来说期间的彷徨与忧虑却仍历历在目。许多人更是因为从未预见这样的危机,而自乱了阵脚,最终失去在美合法身份,必须返国重新再来过。

为了能让所有在美国人,在面对不可知的未来时,能维持冷静、理性,ABC Dream这次特别整理了一系列H1B失业解决办法,帮助所有现在或未来将在美国工作者,全面理解美国非移民工作签证政策,即便遭遇紧急失业危机,也能轻松应对,维持合法居留身份!

什么是美国失业宽限期?

根据美国国土安全部规定,所有H1B签证持有者若因裁员等因素而失去工作,得以于H1B效期结束前,享有最多60天的宽限期(Grace Period),利用这段缓冲期间,寻找新的H1B雇主或透过其他方式维持合法身份。

我们必须知道的是,在这60天宽限期期间,H1B等非移民工作者的身份仍属“有效状态”(Valid Status)。为什么有效身份如此重要呢?因为一般而言,所有在美非移民皆必须具备有效的身份状态,才能向USCIS申请身份延长或身份变更(Change of Status),取得I-94签证、继续居留美国。因此,不论是H1B或其他非移民身份,若要能合法处理身份问题,必须留意自己是否具合法身份。

💡留学生小教室:失业宽限期 vs. 身份失效宽限期

根据ABC Dream十余年签证办理与谘询经验,不少人都误以为身份失效宽限期就是失业宽限期。实际上,失业宽限期这并不等于H1B身份失效期。如上述,如若于H1B身份合法期间失业,则可有最长60天宽限期,但若是H1B签证期满,则代表工作期限将至,USCIS仅会提供10天缓冲期,供H1B工作者准备离境返国。

美国失业宽限期常见误区

1.I-94效力大于H1B

所有在美非移民都必须知道,I-94几乎是所有非移民身份的核心,所有身份期限都须以该文件载明之日期为主。也就是说,即便H1B签证截止日期晚于I-94,仍须以I-94失效日期为主。许多人因为不了解两者效力差异,而将H1B视为合法截止效期,导致最终宽限期提前结束(I-94到其即提前结束),在无预警的状况下遭通知须立即离境。因此,Jessie在这边特别提醒所有在美非移民国人,须随时留意I-94效期状况。

2.USCIS有权决定宽限期长短

美国政府拥有决定宽限期长短的权利,并非所有非移民工作者都能取得完整60天宽限期。不仅如此,USCIS也不会特别说明取消或缩短宽限期的原因。但基本上,一些常见原因包括非法雇佣、欺诈或刑事诉讼等。只要H1B持有者未涉入此类活动,应该都能享有完整60天宽限期。

3.每个H1B身份仅有一次失业宽限期

H1B等非移民工作签证持有人在身份合法效期内只能使用一次宽限期。而这对H1B持有者又有什么样的影响呢?基本上,只要H1B持有者受雇于同一雇主,无论中间是否有遭解雇或离职等失业事实,只要重新任职后就不会再有额外60天宽限期。也就是说,60天宽限是根据雇主赞助的H1B而定。因此,如果在失业期间找到新雇主(非原雇主),而雇主提出新的H1B申请后,就能有另外60天的宽限期。

4.为取得宽限期而刻意离职

虽然USCIS并未规定特定失业原因才能享有宽限期,但USCIS仍会根据失业事实以及原因进行调查,决定时间长短或甚至拒绝提供宽限期。若只是为取得宽限期,但并未有正当离职理由时,反倒可能让自己失去获得宽限期的机会。

5.宽限期期间出境

USCIS虽然并无强制规范宽限期及必需居留美国国内,但由于宽限期间不同于一般合法身份状态,宽限期的主要目的是让H1B持有者有机会在美国变更身份或找到新雇主。如果在此期间离开该国,宽限期就会立即结束。除非具有不同身份的有效签证,否则一旦出境后,就无法再透过同一H1B身份再入境。

利用美国失业宽限期维持合法身份

对于所有持美国非移民身份者而言,“维持身份”是合法居留的关键。如果USCIS发现有“非法居留”事实,可能会面临严厉的法律问题,影响未来入境机会以及签证办理。

那么在美国失业宽限期间,我们又能怎么做才能维持合法居留呢?根据ABC Dream多年签证操作经验,H1B持有者可以透过以下几种方式维持合法非移民身份。

找到新雇主

当然,最直接的方式就是利用宽限期积极寻找新雇主。这样的做法也有助于USCIS评断是否提供完整60天宽限期,只要H1B失业期间有积极寻找工作事实,并能表明与潜在雇主通信或进行工作面试,USCIS基本上都会提供完整宽限期让新雇主提交H1B申请。

即便如此,但在美国找工作并不是件容易事,对于非美国居民而言,更是如此,不少雇主都不太愿意额外赞助H1B签证。因此,Jessie建议在宽限期间除了持续寻找工作机会,也必须思考其他策略。

变更为H4身份

如果失业者配偶也持H1B签证在美工作,在失业期间就可以提交申请将H1B身份变更为H4家属。只要配偶维持合法H1B身份,就可以以H4身份居留美国,也能申请H4工作权开始新工作。

申请语言学校取得F1学生身份

如若失业期即将到来,但却迟迟没有收到任何雇主回覆,在美也无亲属可以申请配偶/依亲签证,Jessie强烈建议可以先透过申请语言学校取得F1学生身份,维持在美合法居留。这个解决方案具备以下几个优势:

  • F1身份合法效期长,H1B失业者可于学习期间继续寻找工作机会。
  • F1身份相对也较容易维持,只要有全日制学习事实、遵守相关身份规范,就无须担心因任何不可抗力因素而丢失身份。
  • 在申请期间无需离境,能无忧、快速转换身份。
  • 基本上无需任何条件或背景即可申请,I-20发放速度快,也不必担心申请遭拒。
  • 语言学校课程多元,时间安排与课程长度弹性高,H1B失业者可以根据个人需求安排,甚至能够选择职场相关课程,提高求职竞争力

“我的宽限期快到期了,还能申请转F1身份吗?如果您目前正面临这样的紧急状况,请立即联系ABC Dream谘询失业紧急解决方案,或申请免费签证谘询由专业顾问与您联系。ABC Dream掌握美国当地留学动态,为当地许多学校的合作伙伴,提供24小时I-20紧急发放,协助快速取得学生身份,顺利由H1B转为F1身份,时刻维持合法身份!

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关于作者 :
Amy Tang
美国留学背景,热爱语言、旅游,足迹踏遍全球20余国。从事多年专业英语教育、留学文件编译,热衷分享美国留学最新信息。

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