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一次了解美国与中国学制的最大区别

美国学制与中国学制的区别
December 10, 2021 作者 Amy Tang  / 

从小到大,我们的印象中,都认为美国的教育体制是全世界数一数二的,许多人都挤破头想进入美国大学的窄门,但却鲜少有人知道美国学制与中国学制到底有哪些区别,究竟是哪些因素让美国成为全世界学子心心向往的学术殿堂。

无论您是出于好奇,或已打算规划留学,这篇文章都能让您对于美国留学有更深一层的理解,对于未来选校、申请都会有很大的帮助!

教育系统

首先,美国与中国在教育系统上本身就有不小的差异。北美权威成绩认证机构WES(World Education Service)根据不同国家的学制做了深度调查,从下图我们就可见中国学制整体而言比较传统、线性、单一,美国学制相较之下则较自由、有弹性,每个阶段都有不同的求学路径可以选择。以下就带各位进一步解析中美高等教育学制之间的区别。

图(一)中美教育系统比较图(来源:World Education Services, WES)

中国高等教育学制

中国学生高中毕业后,可以选择就读本科或专科,本科等同于美国的四年制大学,完成学业后取得学士学位;专科学校则是以两年制为主,结束后仅取得证书,但可以选择在考试进入四年制大学,完成两年学业取得学士学位,概念上与美国社区大学类似,主要差异在于国内专科无法取得学位。

本科 专科
就读阶段 学士前
特色1.以学术教育为主,少实用导向课程
2.等同美国四年制大学
3.通常规模较大,提供数十种科目
4.选择授与正式学术学位
1.学术性较弱,注重实用性,以就业为导向设计
2.一般为两年或三年制
3.通常是独立的学院,但有些四年制大学也有提供
4.通常有实习规定或必须制作毕业专题
5.毕业生通常直接投入职场
学位 学士学位
取得学位后可继续攻读硕博士
无学位,仅毕业证书
可透过“专升本”考取四年制大学,完成学业获得学士学位

美国高等教育学制

美国高中生毕业后可以选择进入普通四年制大学或两年制社区大学。普通四年制大学与中国相似,以取得学士学位为主;两年制社区大学则与专科概念类似,毕业后可继续进修,取得学士学位。虽说如此,但两者之间仍有个很大的区别—社区大学也提供一般学术科目,且毕业后可取得副学士学位(Associate Degree)。

专业学位
Professional Degrees
社区大学
Community College
就读阶段 学士后 学士前
特色1.专攻商科、医学、法学、教育学等专业领域
2.执业导向训练为主
3.属硕博士级别
4.根据不同专业,就读时间一至四年不等
1.课程多元,包括一般学术学科,也提供就业导向专业课程
2.属于副学士级别
3.学费低廉
4.基本上为2年制,完成获得副学士(Associate)学位
学位 专业学位(硕博士级)
常见学位包括法学硕士(LLM)、管理硕士(MBA)等
副学士学位
可选择转入四年制大学,继续完成两年本科学业后即可获得学士学位

学期制度

学期制(Semester)

国内以及全球各地学校多以学期制为主,是中国学生最熟悉的制度。一个学年主要由秋季及春季两个学期组成,每个学期约为15至16周,期间有所谓的圣诞节假期及暑假。有些大学也会另开放夏季学期,让学生自由选择暑修,加速课程进度或跟上同侪水平。美国约有90%的大学采用学期制,常春藤联盟名校多以学期制为主。

三学期制(Trimester)

三学期制将一个学年分为三个学期:秋季、冬季以及春季,每个学期为12至13周不等。有些三学期制学校甚至提供夏季课程,与学季制十分类似。在美国采用三学期制的多为初中、高中,但也仍有大专院校采用三学期制。

学季制(Quarter)

学季制则将一个学年分为春夏秋冬四个学期,每个学期为期约10周,全日制学生一学年仅需完成秋、冬、春三个学期,夏季可自由选择是否修课,许多学生会利用夏季习其他学期没有开设的课程,也有学生会利用夏季修课加速完成学位。社区大学以及提供副学士的院校往往采学季制,其中名校包括加州大学系统分校、史丹佛大学、达特茅斯大学等。

评分制度

若您是目前正着手申请入学的学生,想必已经相当熟悉中国与美国之间评分制度的差异。无论您是要申请一般大学或社区大学,都必须缴交过去的成绩单。然而,国内的评分制度以百分制为主,与美国采纳的GPA制度有很大的区别(见下图二)。因此,在准备申请材料时就必须特别将成绩转换为字母等级以及GPA分数。

图(二)中国与美国学期制度比较(来源:World Education Services, WES)

值得一提的是,美国大学对于成绩的解释是非常高弹性的,不会只以看到的数字为主,同时也会纳入其他因素考量。例如,有两个在毕业于不同高中的学生向同一所大学提交申请,两者的GPA都是3.5,但一位上的是普通高中,另一位则是升学竞争激烈的名校,这时大学可能就会对两者的GPA做出不同解释。

大学分类

在国内,大学主要有两种分类方式—公私立、本科大专。而美国由于学术历史悠久,除了公私立学校的区别外,还能进一步以地区、学术专业等分类。不同类别学校的教育诉求以及制度都不尽相同,建议在选校时也一并纳入考量。这次就带各位从不同视角,一次看看更完整的美国大学分类。

全国性大学(National Universities)

根据US NEWS 2020年数据,全美有389所全国性大学,其中公私立比例各半。全国性大学意即综合型大学,规模通常较大,提供的本科专业多,也提供硕博士学位,并主要以学术研究为主。长春藤名校、加州大学系统等都属于全国性大学。

全国性文理学院(National Liberal Arts Colleges)

同样根据US NEWS统计,全美共有223所全国性文理学院,但其中私立学院占了绝大多数,仅有10%左右为公立学校。文理学院强调本科教育,且其中至少50%的学位为语言、历史、数理、社科以及自然科学等文理科系。知名院校包括Williams College、Amherst College等。

区域性大学(Regional Universities)

地方性大学提供的学士本科项目数量多,但硕博士级课程则较全国性大学少许多。全美共共594所地方性大学大学,私立大学数量略高于公立学校。知名学校包括三一大学(Trinity University)以及加州州立大学系统分校。

区域性学院(Regional Colleges)

地方性学院以提供学士以及副学士本科教育为主,类似全国性文理学院,但授予的学位中文理学类通常不超过50%。副学士学位占主导地位。根据US NEWS排行,全美前十的区域性学院多具宗教背景。

另外值得一提的是,虽然这边我们以大学(University)以及学院(College)做分类,全世界大多数国家对于两者的定义也有所区别,但其实在美国,学院和大学两个词经常交替使用,有时College在美国规模较大的学校中,指得甚至是不同学术领域的学院,例如工程学院、商学院等。

实习制度

留学美国最吸引人之处,除了自由弹性的学习环境,多元的实习机会也是许多人选择美国的原因。美国提供留学生许多实习机会,包括课程内实习(CPT)、毕业后实习(OPT),STEM理工毕业生更可在美实习长达三年。美国是全球许多产业龙头总部所在之地,在美国实习不单只是能够体验在美工作,同时也能拓展个人视野,对未来职涯发展特别有助益。

图(三)美国F1学生实习制度(来源:World Education Services, WES)

透过以上的整理我们可以发现,美国与中国在学制上的区别其实不小,高等教育与国内相较有许多不同的发展选择,也因此,申请留学时必须特别留意以下几件事:

  • 国内最高学历是否能对应美国学制
  • 由于美国高等教育院校不由中央政府统一控管,因此在许多申请程序以及材料上都会有所不同,申请时必须特别留意

除此之外,定期与专业教育中介联系也是必要的。拥有多年留学中介、F1签证申请经验的ABC Dream就是您最强的后盾,能一步步替您做好准备,顺利迎接美国留学生活。

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关于作者 :
Amy Tang
美国留学背景,热爱语言、旅游,足迹踏遍全球20余国。从事多年专业英语教育、留学文件编译,热衷分享美国留学最新信息。

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