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美国小镇留学优势详解

美国小镇留学
December 4, 2021 作者 Amy Tang  / 

美国无疑是全球学生的留学梦想之地,然而许多同学往往都要到了规划时,才惊觉美国有太多留学选择,光是高校体系就有近万所学校,每所学校座落的位置也都不尽相同,分布在全美五十州当中。有的在大城市、有的则在小城镇,各有不同的生活、学习风格与优势,也适合不同类型与目标的学生。

因此“美国留学哪里好?”这个问题其实没有真正的标准答案。

有些学生热爱大城市喧嚣的生活,认为纽约、洛杉矶等大城市才能真正体验美国生活,有些人则是喜爱安静、步调慢的小城镇,在静谧的环境中学习,尽情享受不同的在地文化与交流。

而留学美国对国内学生而言可是件大事,必须离乡背井到地球的另一端独立生活,因此选择留学地点时要考虑的远不只个人喜好而已,还必须纳入其他学习、生活等更实际的考量。

在便利性等实际因素考量下,大城市经常是留学生的第一首选,却往往忽略了其实美国不少优秀的学术机构都座落于郊区甚至是乡村,能够提供国际学生更多学习与体验的机会。专业中介为满足市场偏好,也鲜少会提及偏乡的学校选择,使得大城市以外的学校信息越来越少,让留学生失去不少绝佳的学习机会。

为了弭平信息的落差,让学生有更多选择,ABC Dream团队这次就要以美国小镇留学为题,一步一步解析在非大城市留学的各种优势!

优势一:班级规模小

在非大城市以外的小镇学校,招生规模通常较小,学生能获得更多教授的关注,对于远渡重洋留美的国际学生来说,绝对是不可多得的一大优势,意味着能与知名学者、教授建立更深的连接与交流,有助于未来职涯以及个人发展。

除此之外,入学人数少一般来说意味着班级规模小,而我们都知道,小班制对于大多数学生而言更有学习加乘效果,不仅课堂上专注度会提升,同侪间的互动也会更为热络,有动力能够互相激励学习。反观大城市学校,通常入学人数多,许多通识课程都采大班制,动辄就是百人以上,学生的归属感低,学习效果自然较低落。

除了入学人数外,想了解班级大小最直接的方式,就是透过学校公布的师生比。留学生在选择学校时,可以汇整这些基本资料,有助于选校判断。低师生比的学校里,学生往往能够获得更多关注,对于不熟悉当地学习环境的国际学生而言,往往是更理想的选择。

优势二:融入当地社群

说到小镇学校,当然就不得不提到当地社群。但为什么呢?

小城镇相较于大城市,虽然生活圈规模较小,人脉拓展的程度有限,但在当地建立的人脉连结却更深,除了学校同侪与师长外,镇上的许多店家老板、当地居民,也都很可能会成为留学生活里的一部分,对于留学生而言是非常难得且美好的留学体验。

在小城镇上虽然校外活动少,但人与人之间的连接通常更紧密。即便是学校活动,也时常会有当地居民参与,像是讲座、体育竞赛和戏剧表演等;在城镇上遛狗、逛街时当地人也会与学生们闲聊几句。比起大城市里复杂的人际关系,人生里来来去去的过客,在小镇上有更高的机率能结交到一生的好友。

更有趣的是,有些小镇学校甚至会与当地社群合作,执行类似地方大使或寄宿家庭的特别项目。参与计划的当地人会在新生入学时主动联系,提供大大小小生活上的协助,甚至在学生求学期间,给予各种不同的鼓励与支持,像是参与学生的体育竞赛、演讲、表演等,或邀请学生到家中享用感恩节晚餐。

这能有效减少学生到当地后感受到的文化冲击,甚至在异地也能感受到家庭的温暖,与当地人建立起如家人般的革命情感。学生即使毕业后离开当地,往往都会持续与当地家庭、好友保持联系。

这样紧密的社群关系,其实还带来另一个附加好处—消息互通程度高,能够帮助学生轻松取得当地联系与资源,包括实习、工读机会等。

优势三:学习成本低

相信对于大多数留学生而言,留学美国最困扰人的就是学习成本了。美国留学活动虽然非常活跃,但费用上一直以来对留学生都不太友善。无论是公私立高校,向国际学生收取的费用往往都是当地学生的3-5倍以上。

先前我们曾针对这个议题,提出不少能有效节省、降低成本的方式,其中就有提到选校其实是个关键。而选校除了须留意学校营运的资金来源外(公私立学校)外,校园所在地其实也是一个很好的参考标准。

一般而言,座落在大城市的学校,由于生活消费高,许多费用都会直接反映在学费上,包括宿舍等。其余生活开销,包括饮食、娱乐、交通等时常又是另一大笔费用。举UC为例,位于加州大城洛杉矶的UCLA,国际学生一年学费加生活费估算高达66,000美金,但反观位于加州小城镇的UC Merced,一年学费与生活费加总仅58,000,整整减少了8,000美金的成本。

优势四:大幅提升英语能力

选择美国小镇留学最大的优势当然就非英语能力的训练不可了!小镇学生数量少,国际学生数自然也不多,留学生社群小,加上小镇多以当地人为主,较少有移民人口,因此学生无论在学业或日常生活上,都必须大量使用英文,是非常难得的沉浸式语言学习机会,尤其是英语听说能力,学习曲线完全是直线上升!

许多语言能力具足的留学生,一开始都会低估在留学期间提升语言能力的重要性,认为自己的语言程度已经够好,能够如鱼得水地完成学业。时常都要到了开始留学生活后,才会发现自己语言能力并无法于日常生活完全发挥,意识到沉浸式学习对语言学习的重要性。

免托福沉浸式语言学习

虽说美国小镇留学非常适合想要精进语言能力的学生,但同时也要注意入学时的语言能力要求。大多数四年制大学都还是会有基本的语言要求,对于程度不太好的学生来说,仍然会是一大障碍。在这种情况下,其实门槛较低或免托福的社区大学和语言学校会是更好的选择。

美国小镇虽然规模小,但其实也有不少社区大学、语言学校等留学选择,不仅入学门槛低,也能享有独有的沉浸式学习加乘效果,成本上也会较四年制大学来得低廉许多。更棒的是,如果选择加州地区就读,时常都可以透过保录或转学优待,顺利转入当地正规四年制大学,进一步取得高含金量的学位,是性价比非常高的留学选择!

ABC Dream成立于加州尔湾,拥有十年以上留学办理经验,协助高达九成以上留学生进入理想院校就读。您是否怀抱着赴美留学的梦想,但却因为语言能力不足、费用等因素,而迟迟无法踏出第一步?实际上,留学美国有很多方法,即使语言能力不足、资金有限,也能够轻松进入美国学校就读!现在立即在线微信咨询ABC Dream专业顾问,或填写身份评估表格,由专人与您联系!

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关于作者 :
Amy Tang
美国留学背景,热爱语言、旅游,足迹踏遍全球20余国。从事多年专业英语教育、留学文件编译,热衷分享美国留学最新信息。

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