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美国放宽留学生在美境内转身份政策

美国留学最新政策
September 19, 2021 作者 Amy Tang  / 

美国公民与移民局在上月底释出最新备忘录,宣布放宽留学生在美境内转身份的政策,申请境内转F学生身份者,无须于开学日30天前维持原身份。这项新政策未来也预计能让H1B签证持有者及其子女受益。

原30天前需维持身份(Bridge the Gap)规定,自川普政府公告以来就受各界抨击,认为严重损害非移民利益,并有阻碍非移民入境之嫌。根据美国国土安全部数据显示,在该旧规定宣布后一个月内,就收到三万多则陈情,指出该政策不仅是多此一举,更对非移民有歧视意味,甚至会大幅提升学生留美成本。

2021年拜登政府上台,在移民与留学政策上都有很大的转变,不再采取川普时代的紧缩政策,让美国留学终于能恢复往日的光景。美国移民局已将相关公告公布于官网,目前也正在修改I-539表格,全面落实美国留学最新政策。

新制旧制比一比

2017年川普上台后就大力打击原本开放的非移民政策,甚至针对留学生祭出严格规范,实施以下要求:

  • 2017-2018:要求所有非移民转F1身份者持续维持原身份,直至开学日前30天。任何原身份于开学前30天以前到期者,皆需额外提交身份延长申请,以补足转换身份间无身份的空档(Bridge the Gap)。
  • 2020:不再提供国际学生无限拘留(Duration of Status),要求需要在四年内完成学业,更限制特定国家学生(如阿富汗、伊朗、伊拉克等)只能留美两年。身份过期者必须提出签证延期申请,但并不保证能通过。

这样紧缩的规范让许多预计赴美留学或在美转身份者都感到神经紧绷。National Student Clearinghouse就指出,多数本科新生平均需要五年时间才能完成本科学业,而博士班更是会超过此一限制。除此之外,签证延期是否通过皆端看移民局审核标准,若移民局“认定”学生学习动机或动能不足,申请就很可能遭拒,这对国际学生而言有太多不确定性与变数。

而新政策却完全屏除了这项规定,学生签证者无须担心延期问题,仍然能够拿到D/S身份,境内申请转F1身份更是比过去来得更加人性化,只要转身份申请通过,F1身份即从通过日开始起算,因此期间不会有衔接断层,不需要再额外申请延期。这么一来除了维护留美学生利益,同时也减轻美国联邦政府工作量。

然而留学生仍需要特别注意以下相关规范:

  • 若F1转身份于开学30天前通过:申请转身份者在开学前30天前(也就是尚未取得正式F1身份前),需遵循原非移民身份相关规范,任何违规行为(例如非法就业)都会导致F1身份失效。
  • 若F1转身份未于开学前30天之前通过:需主动联系学校DSO推迟开学日期(I-20上载明之日期),USCIS并不会主动调整延期。

*注:申请通过日并不会根据申请者开学日期而调整

最后,这边也要特別提醒申请M1身份者—M1申请并不在本次政策调整范围内,若要于境内转M1身份,目前还是必须遵守开学前30天以前身份衔接的规定。

境内转F1身份留学优势

过去几年申请境内转身份,最让人感到棘手的就是身份衔接问题,也就是在身份转换过程当中(尚未取得新身份)出现无身份的空档。

为什么会出现身份空档呢?首先,多数境内转身份者通常都是由B1/B2转F1,我们知道B1/B2合法留美最长仅为6个月,而申请转身份通常必须于入境美国至少1-2个月后始得执行,再加上转身份通常至少需要等待3-6个月以上时间,就容易造成身份衔接上出现空缺。因此多数人在申请转身份同时,也会同时提出身份延期申请。

虽然转身份与身份延期同是透过I-539表格申请,然而两者仍属于不同服务,申请者必须提交两次申请及费用,联邦政府也必须审核两项申请,从实务面上来看,对双方都不是个有效率的方式,两者所需付出的成本也较高,不符合比例原则。这也正是为何该旧政策遭各界抨击之因。

上月底公布的美国留学最新政策则完全解决了这个矛盾,让更多学生愿意重返/居留美国,也减轻联邦政府人力负担,有望达到真正的双赢。

除了商务旅游签证B1/B2转F1外,这还得额外提及另一个受惠族群—H1B工作者的子女。孩子在21岁成年前,都可以依附父母的H1B签证以H4身份留美,然而在成年后则身份会失效,若没有转换身份就必须返回母国。这项新政策也让这些在美国多年的孩子,能够顺利在无需出境或返国的情况下继续留美。

境内转身份专业咨询

虽然拜登提出的新政策让留学美国变得更轻松,但透过境内转身份仍不是赴美留学最建议的做法,与直接申请F1身份相较,仍有很高的不确定性,且需额外负担停留美国的成本。除此之外,透过转身份取得的F1身份并不会提供实体签证,无法任意进出美国,只要一出境就等同终止F1身份,必须于第三国重新取得签证后才得以再入境。

因此在进行境内转身份前强烈建议先经过专业咨询,由专业留学顾问根据申请者身份评估,确认境内转身份是否符合申请者的时间成本与需求,并据此规划申请时机点、流程与材料准备,减少因有移民倾向、留美动机不足等因素被拒的可能性。

ABC Dream专业留学团队来自加州,深耕美国当地十余年,熟悉美国学生签证、B1B2转F1身份咨询与操作,多年来维持高达九成以上成功率,帮助不同年龄层与背景的人士完成留学申请,如协助在美子女替父母转身份,更曾经及时解决紧急事态,顺利协助支身赴美大龄人士转换F1身份。欢迎直接在线与我们聊聊预约免费咨询,与专业顾问联系评估签证、身份申请,无忧无愁前进美国!

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关于作者 :
Amy Tang
美国留学背景,热爱语言、旅游,足迹踏遍全球20余国。从事多年专业英语教育、留学文件编译,热衷分享美国留学最新信息。

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