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美国语言学校课程类型大公开

美国语言学校课程
October 12, 2022 作者 Amy Tang  / 

美国不仅是全球顶尖高等教育机构的汇聚之地,其语言教育的体系与传统更是世界知名,提供大量专业、多元的英语作为第二语言 (ESL) 课程,同时结合美国当地生活文化体验,加上入学零/低门槛,每年都吸引来自世界各地的学生、在职/大龄人士,一圆从小到大心中的那个美国梦。

根据ICE 2021年公布的SEVP认证学校名单,美国共有超过350所语言学校/课程,能够提供留学生F1签证。但除了这些专门机构以外,美国许多大专院校机构通常也会提供相关进修课程,也就是说,如果想要到美国学习语言,最多可能有高达千种学校或课程的选择。

面对如此多元的学习环境,究竟该如何判断最适合自己的留学方案,不妨就让拥有十年以上留学辅导经验的我们来解答!

美国语言学校课程类型

说到美国语言学校的选择,除了学校、地点以外,课程类型也是其中的关键。为了因应来自不同国家、身分与学习目的的人士,无论是语言机构或大专院校,提供的课程都非常多元。这对初次接触美国留学新手来说,很容易感到无所适从。

不过,如果对美国语言学校课程有一点研究,就不难发现,其中还是有一些主要的分类。主要因课程总时长、课程结构以及授课目的而有所差异。接下来,就让我们以这几个分类依据,来介绍美国语言课程的几大类型。

课程总时长:短期 vs 长期语言课程

首先,在课程总时长方面。多数美国语言学校都会提供短期与长期两种课程选择,短期主要指两、三个月内结束的课程,通常以周数作为计算单位,大多是4周、6周、8周、12周这几个选项。选择短期课程的族群,主要都是正值寒暑假的学生,或待业期间的职场人士,以语言学习与文化「体验」为留学目的,课程大多会比较轻松,学校也时常会举办各种活动或小旅行。

至于长期语言课程,大多是三个月以上到一年之间,主要提供有意在美长期生活/居住,或是完成高等教育学位的人士。像是有些国内学生,在结束高中课程后,会以美国高等教育机构为目标,直接到美国接受这种语言训练,透过学术语言训练或条件式入学,顺利进入当地大专院校就读。

许多在美国当地陪读的家长大龄人士,也会选择参加这种长期语言课程,除了能够不受B2旅游签证90天的停留时间限制,以F1学生签证身分长期居留以外,也能够累积在当地的生活经验,扩大社交生活圈,更加适应当地生活。如果原本是持F2陪读眷属身分,也可以透过就读语言课程,将身分转为F1在美居留,分散F2身分可能面对的连带风险。

课程结构:密集 vs 一般语言课程

美国语言学校课程大多分为密集 (intensive) 与一般 (general) 两种结构,主要以每周教学时数为判断依据。如果每周授课时数达20至30小时以上,就代表该课程属于密集课程,视为全日制 (full-time) 学习,必须申请F1学生签证才能赴美就读。

密集课程大多以升学或检定考试为主要学习目的,透过密集的语言训练,增加学生接触与使用英语的频率,以达到扎实却速成的学习效果,让非英语母语人士也能在一年以内的时间达成学习目标。

如果只是单纯想要体验美国留学生活,则建议选择一般语言课程。一般语言课程每周时数要求基本上会在20小时以下,通常只需要到校上课半天,可选择早上或下午的课程,其馀时间则根据个人规划安排,有比较多观光旅游或体验当地生活的弹性。这种课程如果是短期课程,则不需要额外申请F1签证。

课程目的:主题式教学

最后课程的主题也是美国语言学校课程重要的分类依据之一。基本上,根据多数人的学习目的,主要可以分为:学术英语、一般英语、商务英语等。

主题式教学顾名思义以授课内容作为区别,适合有特别语言能力加强或特定领域英语能力需求的学生。像是学术英语,基本上就是针对拥有升学或检定需求者设计,课程较为进阶,以通过托福或雅思门槛为目的,通常会要求学生有一定基础能力。

至于一般英语课程,通常就是以日常生活会话英语为主,加强学生语言运用的能力,但不会设定特定的领域情境,主要就是让学生能够更有自信使用英语。一般英语课程同常还可能细分为听说或读写课程,分别加强学生的四大语言能力。

商务英语也是主要的语言课程类型之一,主要提供有商业沟通需求人士,一些沉浸式的练习,让商务沟通能力更上一层楼,在工作上也能更得心应手。

当然,每间语言机构也会根据师资、资源等,提供其他不同的主题课程,如果有特定领域的学习需求,通常都能找到对应或相关的语言课程选项。

美国语言学校留学身分评估

当然,选择语言学校时,除了了解个人学习目标,同时更必须了解留学身分的差异。维持合法身分是留学美国非常重要的一环,如果有任何不合规的状况,都有可能影响未来入境身分。以美国语言学校来说,关键在于事前做好全面的留学需求评估,在出发前完成所有身分手续,避免必须透过出境重新申请留学签证的麻烦。

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关于作者 :
Amy Tang
美国留学背景,热爱语言、旅游,足迹踏遍全球20余国。从事多年专业英语教育、留学文件编译,热衷分享美国留学最新信息。

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