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揭秘美国留学迷思

美国留学迷思
December 17, 2021 作者 Amy Tang  / 

美国虽然位为全球学子心心向往的学术殿堂,但却不是人人都能做得到,甚至有不少人是因为自认条件不足,而决定忍痛放弃。然而,相信只要追踪ABC Dream一段时间的朋友们就会知道,美国留学其实一点也不难!无论是年过40的在职或大龄人士、对英语一窍不通,或甚是家里经济拮据的孩子,只要有好的申请策略,加上有心就肯定能做得到。

事实上,网路上充斥着许多所谓留学美国的“条件”,往往都是个人经验的单一面向解读,多的是偏颇的观点与迷思,然而我们却时常忽略了,美国教育活动十分活跃,有非常多元的留学选择,包括语言学校、社区大学、四年制大学等。加上每个人的条件背景不同,适合的申请学校、策略势必也不同,因此必须经过审慎的评估。

那么,究竟哪些美国留学常见顾虑其实是迷思?让许多怀抱着美国留学梦的学生不得其门而入?我们又该如何因应,规划最适合的留学策略?以下就让专家一一替我们揭开谜底。

需要有很好的经济背景

“留学成本高”是留学美国最常见、最根深蒂固的迷思,同时也是让人无法下定决心留学的主要原因,甚至不少人认为只有家庭背景、经济能力好的人才有留学优势。但实际上,留学美国的形式非常多元,从学校资金来源(公私立大学)、教育形式(语言学校、社区大学、本科等),费用都有不小的落差,只要了解个人目标,透过专业评估,了解最适合的形式,留学美国真的不是梦!

这个迷思其实主要是来自于网上对于美国本科的热烈讨论。在美国,四年制本科基本上是高校教育中,学位含金量最高的选择,也是多数学生希望在美国取得的最高学位。但相较于其他高校,其费用、门槛却通常也是最高、最昂贵的。

美国高等教育独立于联邦政府运作,收费标准皆由各校自行设定,因此不同学校的费用会有很大的差别。收费中等的大学每年大约落在$24,000到$35,000之间,学费最高的大学收费范围大概是在每年$55,000到$80,000,而大多数顶尖院校(学位含金量最高)学费平均都接近高标,对于一般美国家庭而言也是一笔庞大的开销,更遑论生活物价水平。

没有好的背景如何上好学校?

即便美国顶尖学校的费用不斐,但这并不意味着出身一般家庭的学生没有机会进入名校。我们要知道,美国教育体制非常完善,这也意味着有非常多可用的资源,其中当然也包含经济上的支持。而美国向国际学生提供的经济支持,最常见的资源又包括哪些呢?

奖助学金

美国的奖助学金系统非常完善,无论是学校或各大公司行号、机构等,都会提供大大小小的奖学金,只要是符合条件的学生都可以申请。甚至还有些学校无条件提供助学金,学生无需提交申请或出示财力证明就可以取得。

而无论是学校、政府或私人奖学金,提供的条件与金额都不尽相同,有的为全额奖学金,也有的最高仅提供州内学费补助。金额或条件越丰厚者通常都非常抢手,因此想在美国学习的留学生,都应该尽早开始申请,才能探索更多奖学金机会,甚至比较不同学校的留学总体成本。

学生贷款

除此之外,无论是美国国内或国际学生,都可以申请学习贷款,再加上奖学金申请补助,留学成本都能大幅降低,普通家庭甚至经济拮据的家庭也都有机会能够负担。

节省成本

除了学费外,生活成本也是一个非常重要的考量点,只要透过聪明的省钱方法与评估,就能顺利省下一笔可观的费用!在美国生活,依据城市生活水平,每月生活费差距可以达$2,000-3,000之多。因此,在选择美国学校时,必须全面思考与大量研究,才能找到最适合且符合预算的学校。而美国确实也有许多同时具备学费优势的学校,包括加州大学几所分校,如UC Davis、UC Irvine、UC Berkeleyu以及UC Santa Babara。

除了单纯以学费为基准外,学生也可以透过社区大学转四年本科的方式,省下两年的高昂学费,取得高含金量的学位证明。不仅如此,在某些地区(如加州),社区大学转学成功率很高,不少社大甚至与当地四年制本科签署协议,提供社大转学生录取优势。除此之外,社大入学门槛也偏低,十分适合初来美国的学生。

英文能力

谈到留学美国,第二常见的迷思大概就是英文能力了。多数国内学生对于自己的英文能力其实相对是没有自信的,即便怀抱着美国留学的梦想,也时常因为认为自己没有机会能录取而放弃。

如果说英文能力对于留学生而言不重要,那就太不切实际了。但就如同上述,美国教育生态非常完善,入学的管道与选择其实非常多元,只要透过专业的咨询协助,每个人都能够找到适合自己的留学路径。像是社区大学的入学门槛就相对偏低,甚至不少学校都有与语言学校合作,提供条件式甚至免托福入学等优惠入学选项。许多社区大学也与当地四年制大学签署伙伴协议,提供社大学生转学的优势,对于国际学生来说也是一个不错的入学策略!

学生签证取得难度高

有鉴于新冠肺炎疫情影响,去年川普对国际学生的政策又更加紧缩,暂停了非必要的学生签证申请。今年随着拜登上任、疫情获得控制,美国政府正在积极审查和修订美国国土安全部的政策,消除前川普政府对国际学生设下的种种障碍,缓解并提升去年留学生数量大幅下滑的问题。目前有的实际作为包括取消B1B2转F1的Bridge the Gap政策、美国教育部发布声明承诺支持国际教育等。

美国各大学也宣布今年秋季班重返校园,国内四大使馆都纷纷开始上工,处理大量的学生签证需求。虽然一开始有许多人担忧使馆无法负担大量需求,可能会导致庞大的签证积压问题,但根据统计,自五月起美国使团已签发8.5万张学生签证,几乎已经恢复疫情前发放F1签证的水准。许多专家都表示,只要学生成功录取学校,取得签证其实并不困难。

申请学生签证的程序其实不复杂,大多数外国学生能够在几天内收集到他们需要的文件、安排面试,而多数人比较担忧的是“面签”遭拒,不过根据ABC Dream多年签证咨询与操作经验,只要做好练习准备就不用过于担心!

虽说大多数国际学生都不必太担心签证问题,但ABC Dream要在这边提醒各位,目前美国尚未完全从疫情影响中恢复,因此即便签证通过,还是要注意疫情相关的旅行限制。此外,过去签证申请人有被拒签的历史,或因任何特殊个人因素而认为自己可能资格不符或无法通过,我们强烈建议寻求合格移民律师的专业协助,否则只要有一次拒签的纪录,都会影响往后各式签证的申请。

ABC Dream免托福留学、签证专家

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关于作者 :
Amy Tang
美国留学背景,热爱语言、旅游,足迹踏遍全球20余国。从事多年专业英语教育、留学文件编译,热衷分享美国留学最新信息。

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