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2022美国门户开放报告捎来好消息

January 15, 2022 作者 Amy Tang  / 

过去两年间,美国留学受到新冠肺炎冲击,打乱了许多学生的留学规划,也严重威胁美国许多高等教育机构的存续。即便进入后疫情时代,国际学生仍必须应对新冠肺炎已造成的变化,像是疫情所导致的经济衰退。许多人在此期间丢了工作、收入锐减,其中不乏原本预计赴美留学的学生或家庭。对国内生活水平本就远低于美国的学生而言,潜在的留学机会因此而大幅将低。根据最新公布的美国门户开放报告(Open Doors Report)指出,这也势必将影响美国许多学校的存续。

不过,美国国际教育机构(The Institute of International Education)汇整的2021秋季班数据,则是替2022美国留学发展捎来好消息。以下就让我们根据这两份最新教育报告,分析处于后疫情时代的留学生,究竟具备哪些优势与劣势,以及该如何突破新时代的瓶颈,让留学美国达到最佳效益。

2021 美国门户开放报告

根据最新美国门户开放报告(Open Doors Report)指出,国际学生总人数在新冠肺炎期间(2020-2021)下降了15%,国际新生人数更是下降了45.6%。但这并不单纯只是疫情带来的冲击。根据美国教育研究院数据显示,国际学生人数近年来成长缓慢,2018-2019学年仅成长了0.05%,并自2019-2020学年开始受疫情影响而持续下降。ABC Dream团队分析指出,这样的趋势主要应受两大因素影响:

  • 疫情冲击世界各地的经济状况,许多人都面临失业或是收入危机
  • 先前川普政府对留学生设下重重障碍,签证与就业担保等政策都让留学生感到格外忧心

后疫情时代 留学教育转型

随著后疫情时代的来临,虽然美国留学活动开始回温,但疫情所促成的教育转型并没有因此而消失,将成为留学美国的新常态。像是最新公布的美国门户开放报告,就扩大了国际学生的定义,将参加在线课程的国际学生也纳入考量。在这样的趋势下,未来国际学生的定义可能不再局限于参与实体授课者,而是所有参与美国教育的外国学生,包括在美国或国外在线学习、参加OPT实习的学生等。

未来的留学型态将具备更多弹性,学生可以根据个人需求选择不同的留学模式。但这样的趋势也意味著,参与实体课程取得学位的学生一旦变少,就有机会抢占优势,具备更完整的竞争力,也更有机会在美国当地发展。

💡留学生小教室:美国实习类型

美国实习主要又分为CPT与OPT两大类,其中又以后者较为常见,所有专业的国际学生都可以申请OPT,在美国从事与其专业领域相关的工作。OPT一般而言为期12个月,通常都是F1学生完成美国大学学位课程后申请。不少人也将OPT作为在美工作的跳板,寻找愿意赞助H1B工作签证的雇主,即便未能在OPT结束前取得正式工作offer,仍可以透过OPT转F1,重回学生身分居留美国,持续寻找潜在工作机会。

秋季学生重返校园  学生人数回升

即便美国门户开放报告显示留学需求大幅缩减,但根据国际教育学院额外发布的2021年秋季国际学生入学调查,其实可以观察到留学的正向发展趋势。虽然这份报告蒐集的资讯仅来自全美860多所院校,但仍可以看到自2021年秋季开始,赴美留学人数确实开始回升,新入学的国际学生人数上升了68%,注册的国际学生总人数也增加了4%。

根据ABC Dream多年专业谘询经验,尽管2020年美国国际学生总人数呈下降趋势,但秋季班开始的人数成长,其实是美国教育回温的关键。根据申请ABC Dream签证谘询的学生及博客流量,海外申请者对留学美国仍有很大的兴趣,可以观察到,即便在新冠疫情影响下,还是有不少学生想到美国学习。但从实际招生的角度来看,目前国际学生仍面临几大瓶颈,值得提供给所有规划留学者参考。

赴美留学生面临的新瓶颈

美国留学的前景好坏参半。许多学校因为受疫情影响而招生困难,因此在开放重返校园后,国际学生可能比以前更容易录取。虽然顶尖大学竞争依然激烈,但除了这些知名院校外,美国其实还有许多优质的小学校,甚至是社区大学等,提供国际学生更多入学的机会。

话虽如此,但留学美国还有一个很大的关键,就是留学成本,其中包括学费以及生活费。对于没有经济优势的留学生而言,因为必须仰赖奖学金或学费补助,机会往往更有限。加上不少学校因为受疫情冲击,提供的奖学金与学费援助锐减,使得家境状况较清寒的国内学生更难取得美国教育。

根据国际教育门户开放报告,高达54%的国际学生主要资金来源是个人和家庭。尽管学生们可以根据其签证状况在美兼职工读或参与OPT实习工作,但薪资并不足以负担在美求学的所有费用。基本上,美国学校向国际学生收取的费用通常是当地学生的3-4倍以上,如果与国内学校相较,可就远不只如此。

鉴于近两年国际学生数量的下降,以及美国当地入学人数的减少,可能会导致学生整体经济援助减少,最遭一些学校可能会面临倒闭。也就是说,美国的小学校得思考新对策,降低国际学生的求学成本,才有办法延续留学生数量,维持学校固定的收入以及运营。有经济考量的国内学生也可以考量更弹性的留学模式,以降低整体留学成本,包括增加在国内就读的时间,取得一定教育水平后,再转到美国攻读最终学位,或是精挑细选在费用上对留学生友善的学校,例如加州州立大学(California State University)Fresno 分校就是 US NEWS 公布全美 15 所友善留学生的高性价比学校之一。

除了经济上的挑战外,也有不少学生指出政府的政策对留学生非常不友善。这些政策主要来自川普政府时期,虽然拜登上任后不断尝试排除川普政府所留下的遗毒,如放宽境内转身分(B1B2转F1)的规范,但目前国家政策首重疫情与边境控管,因此针对非移民政策改革,可能仍须再等待一段时间。

留学优势  专业评估

面对后疫情时代的来临,眼见美国留学样态开始出现变化,留学生更须在决定赴美前,全面了解赴美留学过去与现在的不同之处,同时评估自身的优劣式,寻找最适合自己的留学与身分解决方案。

ABC Dream位于美国加州尔湾,为当地备受赞誉的双语留学签证专业谘询,透过专业身分评估以及24小时在线谘询,协助国内学生找到其赴美留学优势,在信息变动快速的后疫情时代,即时更新最新留学消息,时刻掌握赴美留学先机!

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关于作者 :
Amy Tang
美国留学背景,热爱语言、旅游,足迹踏遍全球20余国。从事多年专业英语教育、留学文件编译,热衷分享美国留学最新信息。

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