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美国留学生合法打工指南

美国留学生合法打工
May 7, 2022 作者 Amy Tang  / 

美国作是全球学位含金量最高的教育殿堂,每年吸引成千上万的海外人才前往就读,希望能够有更好的职涯发展,同时也大幅提升未来留美工作的机会。

然而,美国留学对于大多数一般家庭而言,却是颇为沈重的经济负担,许多学生都必须透过奖学金、补助金或贷款,才能支付美国高昂的学费。除了学费对于国际学生不友善外,当地消费水平也很高,根据父母家人在国内内薪资水平,不少留学生在美国其实都过著拮据的生活,不如在国内自在。因此,许多留学生在读书之馀,也会寻找一些打工机会,多少补贴一点生活费,减轻家里的负担,也让自己的生活能更轻松一些。

虽然留学生只要是F1学生身分,就有在校内外兼职工作的权利,但许多人因为没有深入了解条件与限制,最后被美国政府定义为打黑工/非法工作,而失去F1学生身分。因此,美国工读工作的选择非常关键,不妨今天就让我们一起来看看,究竟美国留学生合法打工的注意事项以及项目吧!

美国F1签证工作规范

美国USCIS对于F1留学生合法打工有非常详细的规范,先前我们曾经透过这篇文章深入说明,这边替各位摘要必须注意的重点如下:

  • 必须在美就读满一年以上才能于校外工作
  • 在职同时必须维持全日制学生身分
  • 每周工作时数不可超过20小时
  • 校外工作必须符合CPT/OPT或其他特殊条件,例:严重经济困难、特殊学生救助等
    • CPT:仅能于在学期间申请,必须符合「特定课程」的授课范围,即工作内容必须与教学内容相关,工作时数仅能为兼职。
    • OTP:可于在学期间或毕业后申请,必须符合「就读/毕业专业」的範圍,即工作内容必须与学位内容相关,工作时数若于毕业后或非授课期间可为全职。
  • 在进行任何工作前必须知会DSO并获准

只要是有雇主 (受雇) 的工作,都必须符合USCIS对F1身分的工作规定。至于如何定义校内外工作,只要是由学校直接开缺的职位,并由学校资金支出薪资,即为校内工作,常见的职务内容包含:教学助理 (teaching assistant, TA)、研究助理 (research assistant, RA)、陪读夥伴/一对一教学 (tutor)、图书馆工读生、办公室工读生、学生代表/学生会干部、宿舍管理员、校内餐厅工读生等,不同学校提供的职位都不同,建议最好在申请前与DSO确认合法性。

虽然校内工读的风险低,申请也比较容易,但也因此竞争更为激烈,就连美国当地学生也可能会需要这笔外快,毕竟美国大学学费真的不便宜 (对当地人来说也是如此)。此外,校内工作由于性质单纯,给的薪资自然也不如外面公司行号来得高。

留学生可以自由接案吗?

根据上述,USCIS规范的通常都是有固定雇主的工作,但我们知道在这个资讯世代,其实有愈来愈多所谓的「自雇者」(self-employed),也就是透过各种兼职平台或是透过人脉自由接案收取费用的人才,包括做翻译写作、绘图设计、出租房源等。至于这类型的工作是否符合F1身分规定,我们的详细解析如下:

根据就业移民律师指出,USCIS虽然并未在F1身分工作相关文件中说明,但其实在OPT规范文件中提及如下:「OPT学生可以自主创业,但必须具备执业证明,且执业内容需与学位相关」,也就是说,美国留学生必须拥有有效的OPT/CPT工作授权,自雇才可视为合法工作或打工,且工作内容同样须与学术研究领域相关。

过去确实有国际学生成功以CPT/OPT名义在美国从事自由工作,但中间却是经历了不少阻碍以及遭拒风险。或许有人会认为,自雇工作既然位于灰色地带,就不需要有太多顾虑。然而,如果根据美国工作税法规定,留学生在美国居住期间仍必须公开收入信息,即便是透过美国以外的帐户取得报酬,只要IRS有査到相关信息,都可能会演变为税务诈欺,致使丢失F1学生身分。

除此之外,如家教、保母、中式餐厅工读等收取现金的兼职工作,在法律上来说对F1学生也是非法的,属于所谓未经授权的「黑工」。即便网路上有许多学生分享相关经验,许多人在留美期间幸运都没有遇到问题,但这种工作实属于未授权的打工行为,同时会被视为逃避美国政府追查,建议千万不要以身试法。如果一旦黒工核实,就可能会面临3-10年的入境禁令,得不偿失。

留学生其他合法收入途径

参加竞赛或付费问卷/研究

美国留学生虽然合法打工的选择有限,但其实也可以偶尔透过参加各式竞赛,从中获得一些额外的小收入,即便是奖品也有机会能够售出给其他人。此外,无论是校内或外部市调公司,都会有一些提供补助的项目,透过填问卷或参与实验就可以获得一点小补贴,如果成为长期研究配合对象,也可以有更稳定的小小收入。

不过,留学美国最终目的仍是学习,千万不要为了多赚一点小钱,而忽略了学业或因为作弊等问题遭退学。然而,若是因为特殊状况而无法跟上同侪进度,也能够透过紧急转学在时限内恢复学生身分。

投资理财

根据美国对留学生工作的定义并不包含投资,因此如果刚好手上有点小资金,又有时间能够研究投资理财,那么在股市以钱滚钱也是一种方式,当然前提是这些钱不会影响到日常生活以及基本支出,而且也不应影响到学校的表现。

留学生打工原则

在名义上,F1身分提供美国留学生一定时数的合法打工权益,但由于美国严格的移民政策,对于留学生打工项目与内容,有非常严谨的规范。对于家庭经济来源有突发状况的学生,可以与DSO讨论在校外工读,取得高一点的时薪,稳定留学生活。但对于来自一般家庭的学生而言,DSO通常不会允许CPT/OPT以外的校外工作。

无论是申请CPT/OPT或是校内工作,ABC Dream建议谨记一大原则:不随遇而安。尽量选择对未来发展性有帮助的打工,像是校内的教学、研究助理等,或是有前景的企业等。无论是对于未来希望留美或回国发展的学生,都适用这个原则。

F1签证留美工作优势

F1签证工作权虽然是許多人认为的一大优势,但F1签证真正的优势其实在于CPT/OPT制度,能够帮助学生在学期间或毕业后接触职场,透过累积人脉寻找愿意赞助工作签证的雇主。即便无法在一年OPT (或三年 STEM OPT) 结束后找到雇主,也可以透过境内OPT转F1继续居留美国寻找更多机会。

ABC Dream团队深耕美国当地,具有十馀年专业美国学生签证/身份经验,从签证评估、申请到紧急转学、转身份,提供任何学生身分问题解决方案,并提供全天候在线沟通,即时解决美国留学身分问题,为您打造最安心的留学生活。

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关于作者 :
Amy Tang
美国留学背景,热爱语言、旅游,足迹踏遍全球20余国。从事多年专业英语教育、留学文件编译,热衷分享美国留学最新信息。

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