Category Archives: 留学生活

购买美国医疗保险相关须知

终于顺利拿到美国学生签证,准备踏上留学之路了!

在出发前,除了必须注意入境事项之外,还得开始准备在美国的生活,提前做好规划,到了美国才不会感到慌乱。

而医疗保险是大家很关心的议题。购买美国医疗保险与你的留学生活息息相关,企业在聘请员工时也会预先扣除一定比例的薪资以投保医疗保险,相信大家都不希望在生病必须就医或发生意外时,还要自付庞大的医疗费用,这次就要带大家了解美国近期计画改变的新医疗保险案以及仍在实施的欧记健保。

美国新医疗保险案

由13名共和党参议员主导的新医疗保险法案,目的在废除现有的「欧记健保(Obamacare)」。新医疗保险法案内容包括:

  1. 对个人影响最大的是不再强迫个人购买医疗保险,父母医疗保险可以继续把孩子保险含在内,直到他们年满26岁;
  2. 不强制雇主必须替员工购买医疗保险;
  3. 取消医疗器材税;
  4. 提供给低收入者的「医疗补助计画(medicaid,俗称白卡)」限制花费上限,每人都有一定的白卡额度。这个项目一项由医生开帐单,政府照帐单付款。且白卡的管理是各州政府,州府决定谁有资格领取白卡的福利,再由联邦拨款给州府。

欧记欧记健保

《患者保护与平价医疗法案》Patient Protection and Affordable Care Act(PPACA),俗称欧记健保(Obamacare),是由美国前总统奥巴马在2010年签署的一个联邦法。

主要目的是由美国政府主导增加美国人民的医疗保险覆盖率以及降低美国的医疗费用。根据平价医疗法案,美国联邦政府和州政府建立医疗保险市场,允许个人和小企业在政府的医疗保险市场为个人,家庭和企业员工购买医疗保险。私人医疗保险公司在政府的医疗保险市场出售针对当地居民的保险产品。

申请人条件

欧记健保申请人须满足条件:美国公民,美国绿卡持有者,有收入和报税记录者。没有参加医疗保险的个人,或者符合条件的雇主不提供医疗保险,政府将给予罚款。

政府补助

为了帮助中低收入的个人和家庭购买医疗保险,美国政府为通过医疗保险市场购买保险的个人和小企业提供补助。 收入在联邦贫困线100%〜400%之间的个人,家庭可以得到税收抵免和补助,帮助支付保险费用。而收入低于联邦贫困线133%的个人和家庭,则不用购买欧记健保,办理白卡就可以了。

申请时间及准备

欧记健保的申请 (Open Enrollment)始于每年的10月或11月,结束于12月或1月。申请材料有:

  1. 社会安全号码(或需要保险的合法移民的任何文件号码)
  2. 收入纪录(例如,工资存根、W-2表、或工资及缴税报表)
  3. 任何现有医疗保险的保单号码

这段时间之外,美国政府批准可以在特殊申请期申请医疗保险的生活变迁事件包括:失去原先的保险、家庭增添成员(如婴儿出生或收养儿童)、结婚、离婚导致家庭成员改变、搬迁、移民身份改变、失去政府的医疗补助低收入保险或为低收入家庭的儿童提供的CHIP保险等。且需再发生这些生活变迁事件的60天之内,向各州申请医疗保险,有些州可能允许更长的时间。

保险一般涵盖五种费用

  1. 基本保费Premium:定期向保险公司缴交的保险费用
  2. 定额手续费Copays:如门诊挂号费、购买处方药等费用
  3. 自付额Deductibles:通常与基本保费成反比
  4. 共同保险Coinsurance:使用门诊、手术、住院等服务时,被保险人需按合约负担一定比例之费用
  5. 自掏腰包等杂项Out-of-pocket limits

申请步骤

Step1 选择购买欧记健保的方式:

  1. 个人上网购买,比如通过www.coveredca.comwww.healthcare.gov
  2. 请保险经纪人购买

若透过保险经纪人购买欧记健保时,选择的保险经纪人必须具备医疗保险的执照,且经过加州全保认证的保险经纪人(Certify Insurance Agent)

  1. 请非盈利性质公益机构帮助购买

Step 2 在政府网站注册并提出申请

美国文化融合与趣味文化

多元种族文化融合

美国是个多元文化的国家,而历史与文化可说是密不可分的。就目前现有的遗迹显示,第一批抵达北美的为北欧人,而那时已有许多的原住民在美国居住,这些北欧人原本是来寻找通往亚洲的航道。而后到​​来的有英国、荷兰、法国与西班牙,为了找寻他们心中「新世界」的土地与财富。约1492年,哥伦布第一次来到北美洲。

尔后移民者因地形、气候的不同,也发展出3大主要区块。

一、东北部有树木覆盖的山丘,土壤中多的是冰河时期冰河融化所遗留下来的石头,水力的运用极为方便,如:麻萨诸塞(Massachusetts)、康乃狄克(Connecticut)与罗德岛(Rhode Island),因此发展出以制木、渔业、造船与贸易为主的经济。

二、中部的殖民地包括纽约(New York)与宾夕福尼亚(Pennsylvania),那里的气候比较温和,地形也比较多变化,工业与农业因运而生,社会也更为多元与国际化。以纽约为例,组成份子包括波西米亚人、丹麦人、荷兰人、英国人、法国人、德国人、爱尔兰人、义大利人、挪威人、波兰人、波多黎各人、苏格兰人及瑞典人。

三、维吉尼亚(Virginia)、乔治亚(Georgia)与卡罗莱纳(Carolina)在内的南方殖民地,有比较长的生长季节,再加上肥沃的土壤,经济活动因此以农业为主,有小本经营的农夫和坐拥大片农场。

如今,美国位居世界经济以及政治重要之位,想到美国留学,一定要先了解美国文化,就让我们来了解美国发展出哪些有趣的文化以及当地有那些节日!

有趣的生活小细节与娱乐

1. 打喷嚏 Sneeze

有一次到卖场选购生活用品时,由于商场内冷气太冷,忍不住打了个喷嚏。身旁的店员突然转向我、对我说:「God bless you!」我一脸疑惑地看着美国朋友,她解释后才知道,原来以前英美国家的人认为,打喷嚏时灵魂容易出窍,因此会礼貌性的说声上帝保佑你。因此,若你听到有人不小心打喷嚏,千万别取笑他们,请礼貌地说声:Bless you!

2. 派对 Party

其实外国人说的party范围很广。在家煮一顿好料,邀请几位朋友来家里吃饭,配杯红酒,这是party;生日时买几大包零食、外订披萨,再配上几瓶汽水饮料(大部人会是开车来所以不能喝酒),这是party;又或是到酒吧小酌几杯、到舞池跳个舞,最后还要自己搭公车回家,这也是party。總之美國人挺隨興的,並不是像電影裡,女生穿著正式洋裝、腳踩高跟鞋,男生穿著西裝,牽著女伴大跳社交舞。

3. 日光浴Tanning

我们亚洲人的审美观大部分为:一白遮三丑,出国旅游总是离不开阳伞与防晒外套。而外国人总是看不懂这些,原因就是他们追求的是健康的小麦肌。尤其是夏天渐渐来临时,许多人喜欢带上孩子或是一本书,耗上一整天躺在草地上晒太阳。

你会问,那冬天呢?若你到大商场购物,不妨仔细注意他们的商店,其实不少的美容院都有Tanning Room。我并没有试过,但根据朋友的经验是,效果等同于晒太阳。

你会躺在一个小房间里,小房间内则充满了类似阳光的灯管,你可以选择要晒几分钟以及是否涂抹防晒油,他们会依时间不同而调整强度。

4.饮食Food

(1) 冷饮及热饮

亚洲人有体质概念,我们认为人有体虚与体热,对外国人而言只有好与不好。

有一次学生毫无缘由地肚子剧痛,又忍着不敢看医生,自己认为多喝热水及煮白粥吃就会好。 Homestay妈妈立即阻止,她说热水对肠胃不好,要喝冷水减少肠胃运作。其实这并无对错,只是方法不同,因此学生就照做,不久也好了。

(2) 辛辣食物

美国的食物如同美国人一样多元,尤其是墨西哥食物中的辛辣口味,或是各式各样的辛辣调味料,不吃辣的人去餐厅要特别注意,常常点了餐才知道原来是辣的!平时不吃辣的人,在不知不觉中学习了「怎么吃辣」。

(3) 食物分盘

来到国外的朋友们相信都会相当怀念火锅吧!因为国外是没有「分食」的概念。

每个人用餐时会有独自的餐盘,内有一人份的主食及附餐(看你点什么)。

5. 住 Living

离开大都会区,少了高楼大厦,映入眼帘的为两层露天别墅,含车库以及独立花园。且大部分室内都有暖气及冷气。国外的市区与郊区因地大的关系差别相当大。

6. 餐厅点餐 Order in Restaurant

通常一坐下来,服务员会问需要喝什么饮品,之后再慢慢参考菜单点餐。

菜单通常会分前菜、汤品、主餐、餐后甜点、披萨、汉堡…等,对于食量不大的亚洲人来说,点份沙拉及主餐就很够了,美国人多地大,食物也很大份!

美国人结帐喜欢用刷卡,零钱是用来给小费的,餐厅小费一般为总帐的10%~15%。

美国俚语Slang

  • 做白日梦、不切实际

Head in the clouds

美国入境表格怎么填?

即将要入境美国了,能不能顺利入境,在表格填写与文件准备上都不可马虎。现在入境美国的程序因电子化已变得很简单,因此入境时只需填写一份美国海关申报表。

无论你是美国公民还是游客,在入境美国时都必须填写一份海关申报表(蓝色)。如果与家人同行只需填写一份表格。此表禁止打印使用,飞机上空姐会发给你。

美国海关申报表6059B  – 填表说明

1. 你的姓氏、名字 (Middle不需填)

2. 你的出生月/日/年 (按顺序)

3. 与您同行家人人数(不包括自己)

4. 在美国的地址。如果住酒店,请填写酒店名称和地址。在相应的框中填入城市和州。

5. 发照国名

6. 护照号码

7. 目前居住的国家

8. 在抵达美国之前,曾经拜访的国家

9. 航空公司的名称和航班号。

10. 此次入境是商务旅行(工作相关)吗?在“Yes”或“No”框中标记X。

11. 我(们)带的物品,包含:(在“Yes”或“No”框中标记X)

水果、植物、食物或昆虫

肉、动物或动物/野生动物产品

病原体、细胞培养物或蜗牛

土壤或是曾到过美国以外的农场/牧场

12. 你或同行家人是否曾接触美国境外的家畜(如触摸或处理)?(在“Yes”或“No”框中标记X)

13. 你或同行家人是否携带10,000美元以上或同等价值的外币或货币工具?如硬币、现金、支票、汇票、股票、债券等。如果是,你必须填写4790表格。

14. 你或同行家人是否携带商业商品入境美国?(任何用于出售的商品或样品,或非个人财物的商品。

15. 这一栏是给美国居民填写

最后在下面签名,填入当日日期。

如果你携带的礼品低于美金一百元则不需缴交关税。填写时务必据实申报,海关会抽查行李,依法没收不法财物。如果你携带的现金超过一万美元以上必须申报。建议还是不要带太多现金,避免多余的困扰。如果是到美国念书,入境后势必要在当地银行开户,因此不需带太多现金。

I-94入境表已电子化

I-94入境出境表格为访客出入境证明,记录你的签证、赴美原因及可在美国停留时间,所有的外国人都必须在I-94上标明的到期日之前离开美国。而I-94表格已经电子化与自动化,在你入境时美国海关会在你的护照上盖章说明你的停留日期与目的,直接取代I-94表格,因此入境前不需要填写。

而I-94是每个入境美国的外国人都会有一个编号,跟海关申报卡全家只需填一张表格有所不同。如果是从陆地入境美国海关CBP将发放纸质的I-94。

如果你在入境后需要取得你的I-94历史记录, 你可以上CBP网站打印。输入你的姓名,出生年月日,护照号码跟发照国家就能立即取得过去5年内的出入境历史记录。这份资料时随时都能查询。上面会显示你的I-94编号以、入境日期以及最重要的离境截止日,如有需要可打印备份留存。

建议你还是把记录打印出来,详细核对记录是否正确,关键信息如姓名、生日、护照号码、离境截止日等都必须与你的护照和上面盖的章相符,如果发现错误必须立即联系CBP。如果有打算到美国后申请驾照,到时必须提交I-94记录给车管所,如果资料有错误造成与护照上的记录不符,可能会被退件。无论是移民申请还是社安号的申请都需要I-94记录,因此资料的正确记载是相当重要。

I-94历史记录查询方法如下:

第一步:到CBP网站点选Need A History

如何搭乘LA公交

如何搭乘LA公交

LA洛杉矶位于美国西半部加州南部城市,为美国第二大城市,仅次于纽约市。

地方之大,当地人普遍表示若要到LA洛杉矶留学旅游,建议租车或自驾旅游!但相对地,塞车有时也是很恼人的,因此大家也可以考虑搭乘公交。

终于顺利入境美国,一定要到世界知名景点瞧瞧,如:每个人小时候的梦想 ─ 梦幻迪士尼乐园,电影里常看到的好莱坞LOGO,比利佛山庄…等,都可以利用轻轨、公车转乘到达,今天就要带大家了解如何使用公交到达这些地方。

LA洛杉矶最主要的大众运输工具主要为两

  1. 都会交通管理局(Metropolitan Transportation Authority)营运的捷运(Metro rail),一般公车(Metro bus),快捷公车(Metro transit way)

https://www.metro.net/

Metro 路线图

 捷运一般公车快捷公车
编号801-806(蓝,红,绿,金,紫,博览会)1-2994XX、5XX、7XX901(橘)
910(银)
停靠站较多较少

 2. 公车

TAP在LA通行无阻

TAP是一张晶片储值卡,可以与信用卡放一起,并不会消磁。连结24个市政交通系统,可以使用于公车,火车与捷运。

安全取代现金购票,也可以快速进站官方。使用时间为10年。

多种购票方式

加州考驾照详细流程与注意事项

美国土地面积广大,如果你想要有更方便、更丰富的留学生活,还是免不了要开车。位于美国西岸的加州,面积为美国本土第三大州(共有423,970平方公里),人口密度则为95 / 平方公里,相当于每平方公里只有95人居住,因此大部分的人都是以汽车代步。到了美国除了要多加注意当地的交通规则以外,考驾照也是相当令人头疼的问题。

要取得加州驾照该如何准备呢?

考试分笔试和路考。加州的机动车管理部门为DMV (Department of Motor Vehicles)。首先你必须上网预约笔试,预约成功后开始准备材料报到材料,笔试通过后再预约路考。

笔试预约流程

第一次申请加州驾照须于官网线上预约笔试时间。笔试的考试时间约30分钟就能考完。

第一步:连结至DMV官网(https://www.dmv.ca.gov/portal/dmv) → 点选Online Services底下Appointments 

第二步:点选Office Visit Appointment

 
第三步:第一项选择离你最近的办公室→ 点选「1 item」→ 点选「Apply for an original driver license」→ 填入你的资料 → 确定后Submit

 报到 视力测验 拍照 笔试

预约成功后,就于约定时间到DMV考笔试。非商业驾照Class C报到材料:(18岁以上)

1. 出生 /

美国银行开户须知

 刚到美国读书的同学,在顺利取得签证入境后,相信都会遇到银行开户问题。目前美国大多数银行都提供线上开户,本篇文章将以大通银行(Chase Bank)举例说明。

大通银行(JPMorgan Chase Bank)

  1. 大通银行为摩根大通的子公司,专注于商业与个人银行业务
  2. 在全美设有5,100多家分行和16,000台ATM
  3. 目前拥有约2.6万亿美元资产
  4. 无论在何地的大通银行开户,都可以使用全美任何一台JPM的ATM,无需缴交异地费用(但跨行仍有手续费)

大通银行学生帐户

 Saving Account(存款帐户)Checking Account(支票帐户)
说明1. 每月$5服务费或是每月$0须符合以下条件(择一):
1) 持户者18岁以下
2) 帐户内有超过$300余额

2. 开户最低需存入$25
3. 跨行提款$5手续费;跨行转帐$2.5手续费

*以上费用为美金
1. 适用于13 – 24岁学生
2. 每月$6服务费或是每月$0须符合以下条件(择一):
a) 提供学生证等证明文件
b) 绑定一个转帐帐户
(13-17岁可以是父母的支票帐户;17-24可以是政府补助帐户)
c) 帐户内有超过$5,000余额
3. 开户最低需存入$25
4. 跨行提款$5手续费;跨行转帐$2.5手续费
*以上费用为美金

存款帐户与支票帐户间的转帐也需要手续费,但银行大多有提供每月几次免手续费的额度。

个人支票(Personal Check) 和现金支票(Casher’s Check)

在美国,用支票支付是很常见的。交房租、水电费、电话费都可以写支票,银行会有纪录,对双方权益有保障,也无须携带大额现金在身上。以下就两种常见支票做说明:

 个人支票(Personal Check)现金支票(Cashier’s Check)

美国酒驾与其他法律规定

美国地大物博,不管是出门购物、旅游,开车还是最方便。而晚上和朋友们去酒吧聊天喝酒,也是美国人一般的社交习惯,但美国交通部门提醒绝对不能酒驾,同行的人最好有一个人保持清醒以便驾驶,有些酒吧也提供计程车载客服务。对美国酒驾法律不熟悉的人最好在跳上驾驶座之前,详细阅读相关美国法律条文。

根据美国国家公路交通安全管理局(National Highway Traffic Safety Administration)的调查表示:

  1. 每天就有28个美国人死于与酒驾有关的车祸,相当于每51分钟一人
  2. 2010 – 2014年,每年约有10,000人死于酒驾车祸
  3. 酒驾死亡和损害赔偿的费用每年高达52亿美元
  4. 酒驾占美国车祸意外的三分之一

美国酒驾标准与处罚方式

美国各州对酒驾认定标准不尽相同,以加州为例,血液酒精浓度超过0.08%;针对21岁以下驾驶人,标准降为血液酒精浓度超过0.01%,就视为酒驾。

处分方式初犯再犯第三次犯罪第四次犯罪
监禁4天─6个月10天─1年120天─1年16个月
罚金
最高$1,000
最高$1,800最高$1,800最高$1,800
吊扣驾照30天─10个月1年─2年3年4年

如果你拒绝酒测:

拒绝酒测初犯再犯第三次犯罪
吊销驾照1年2年3年

针对初犯,若无造成伤亡,最轻处分为:

  1. $390罚金加上高达$1000法定判决金(取决于轻重罪,另外还需付保释金或罚款),再加上额外的DUI(Driving Under the Influence)酒驾罚款,大约$1,800
  2. 48小时监禁或90天只允许开车上下班(当你再次拿到驾照后,为期五个月)
  3. 需要参加并完成三个月酒精治疗课程;若血液酒精浓度超过0.2%,课程则为9个月,费用为$500
  4. 最少须吊扣驾照30天

最高处分为

  1. $1,000罚金加上高达$2,600法定判决金(取决于轻重罪,还需付保释金或罚款)
  2. 六个月监禁
  3. 吊扣驾照六个月;若血液酒精浓度超过0.15%,则为十个月,还须于车上加装「汽车发动酒测系统」,开车前若感应到酒精,则无法发动引擎,花费约$800。若在接到通知后30天内未安装亦属违法。

其他法律

留学生对国外的法律往往一无所知,在不知不觉的情况下,很容易就触犯了法律。中美文化的差异你不可不知,以下就其他生活上的法律做说明,希望能帮助更多中国留学生更适应美国留学生活

  1. 烟酒、毒品限制