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美国留学可以只上网课吗?

留学生可以只上网课吗?
August 19, 2021 作者 Ivy Sung  / 

一场新冠肺炎疫情,打乱了许多留美学生的留学进度与规划。不止有一年多前疫情爆发时还在美国学习的学生因美国政策而不得不返回国,还有许多新录取的留学生也被迫只能在国内上网课,或是推迟开学日期。

随着美国各大学公告秋季班重返校园计划,以及拜登政府开放中国留学生直接赴美,许多人都摩拳擦掌,准备好重新或首度开启美国留学生活。然而,新冠疫情虽然逐步得到控制,但眼见美国社区内开始出现新的病毒株,疫苗施打率也不如预期,许多留学生都想要知道:“赴美后可以只上网课吗?”

在新冠病毒大流行前,美国高等院校的国际学生每学期最多只允许一门在线课程。尽管美国政策在疫情期间灵活度更高,但对于政策弹性的程度大小,像是留学生能修多少网课?是否可以待在美国只上网课?又是另一个值得深入分析的问题。

100%线上课程不得申请F1签证

根据美国国土安全部美国移民和海关执法局最新指导方针,2021美国秋季班开放持F1或M1签证的国际学生入学(含新生),但需要特别留意的是,如果学生选择的是100%全线上课程,且未于2020年3月9日前入学,就无法申请签证入境学习。也就是说,如果想要准时于秋季班返回或开始在美国境内学习,留学生必须符合以下其中一个条件

  • 为2020年3月9日前入学的旧生
  • 2021年秋季班新生,非100%全线上课程

然而很多留学生可能也会想知道,如果因为旅行禁令或限制或因个人健康等因素而无法取得美国签证,又该怎么办?当秋季班全面开放实体课程,是不是还有机会能够透过全面在线课程同时间开学?或是只能必须推迟开学日期?

好消息是,尽管多数大专院校秋季班都开放实体授课,但在线课程似乎也在这次全球疫情大流行后成为新常态,其中不乏许多大型公立大学,对国际学生可说是一大好消息,意味着留学生能选择的课程型态可以有弹性,即使只选择线网课,性价比也较私立学校低廉,在有疫情考量的情况下,不失为一种选择。

2021秋季班在线课程怎么上?

以德州休士顿大学(University of Huston)为例,秋季开学的国际新生也可以选择在国内或第三国(美国境外)远程上课。休士顿大学有几个对国际学生开放的全线上项目,限制无F1或J1签证身份的国际学生申请。加州San Jose State University也接受国际学生选择2021秋季班留在国内参与全线上课程,于2022年初春季班再重返校园。

然而,值得留意的是,不同学校提供在线课程的模式也不同。上述学校以提供特定在线课程模式为主,但像是马里兰州的Goucher University,则是先要求学生填写远距申请,经评估后再根据详细需求与授课教师共同制定课程安排。

在线课程的学习效果与形式虽然不及面对面的实体课程,但为了让无法到美国境内学习的新生也能体验美国校园生活,许多美国大学也努力发挥创意,提供学生完整的留学美国初体验。因此,在疫情尚未消散前,在线课程确实能让初次赴美的留学生从美国课堂开始体验留学生活,逐步适应并做好心理准备,循序渐进开启美国留学生活。

网课外的其他选择

当然,除了选择重返实体校园或持续全线上课程外,留学生其实也还有其他选择—推迟入学或申请事假(leave of absence)。

如果学生由于健康、安全等因素目前不宜前往美国,可以以新冠肺炎影响为由,向学校申请事假,或将入学推迟到2022年春季。举例来说,原预计2021年秋季班入学的国际生,可以推迟到2022年春季或秋季再入学。同时ABC Dream也提醒各位,如考虑这些方式,则必须特别注意学生的主修或学程是否提供这些弹性选项,并非所有学校都实施相同入学政策!

混合式(Hybrid)课程可行吗?

2021年秋季开学的留学生(新生),希望可以赶上今年开启美国生活,而不想只在国内上网课,但同时却又对个人健康安全感到疑虑时,该怎么办才好?

好消息是,USCIS虽然不提供国际新生赴美参与100%在线课程,但实体与在线混合式的课程是可行的!也就是说,学生只要注册至少一门主修的混合式或实体课程,学校都会提供I-20让学生办理F1签证,顺利进入美国学习。

然而即使是在新冠疫情期间,美国政府并没有弹性调整学习时数,留学生仍必须满足全日制学习要求(本科12学分、研究生9学分)。不过这样的规定对许多新手留学生可能有些陌生,甚至有人会想问:“为什么一定得维持全日制学习?不维持会有什么后果吗?”

美国非常着重非移民身份维持,而F1身份的申请条件之一就是“全日制学习”,如果学生选修课程学分未能满足全日制规定,就等于违反了F1条件,USCIS以及DSO都有权将其视为非合法身份,如果没有做好身份补救,就必须立即离境美国,这对于初次赴美留学的学生可是莫大的压力。

尽管全球已逐步迈入后疫情时代,校园也开始对外开放,但仍然可能有许多变数与不确定性,因此强烈建议国际学生透过与学校保持联系,或是ABC Dream博客实时更新,随时关注最新消息。

在过去一年间,ABC Dream团队于疫情最严峻的时刻,陪伴留学生跨越许多留学障碍,像是身份丢失、紧急身份补救、签证入境咨询等。我们时刻关注联邦政府及美国加州各大院校最新留学政策,提供最即时、专业的一手信息,于全球深陷留学危机之时,持续协助国内学生维持与取得留美身份需求。接下来,ABC Dream团队仍将持续与您携手,24小时在线支援,提供免费专业评估资源,将所有留学问题一一迎刃而解!

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关于作者 :
Ivy Sung
Ivy 移居美国多年,热爱异国文化和美国的生活方式,喜欢到处旅游与世界各地的人交流。希望能以自身的经验帮助留学生顺利申请签证和学校。欢迎您微信ABCDREAMS,我们的顾问将为您解答。

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