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如何避免签证逾期滞留美国?

避免签证逾期滞留美国
September 3, 2021 作者 Ivy Sung  / 

自新冠疫情爆发以来,各国严格执行出入境管制,全球各地飞行航班受到强烈冲击,让许多身处美国需返国者无所适从。不少人甚至因航班遭取消、入境限制,或甚至是在美染疫等问题面临签证逾期滞留美国的危机。

虽然目前中美两国国内疫情皆受到控制,疫苗量也充足,出入境限制不再紧缩,但仍持续有在美人士因为签证逾期滞留而感到困扰。这同时也显示出,签证逾期对于许多非移民签证持有者来说是个长期存在的问题,大多数人也不晓得正确、完善地处理方式。这次就替各位完整分析签证或身份逾期滞留的所有必备知识!

如何正确判断签证是否逾期?

谈到“签证逾期”,就必须先理清所谓”签证”指的是护照上的实体签证,或是非移民身份的合法停留时间?只有在了解这两者的差异后,才能进一步讨论如何避免签证逾期滞留美国的处理方针。

刚好前阵子发表了一篇博客,谈论美国学生签证与I-20的区别,以及停留美国效期该如何判断。基本上,签证只是一个出入境美国的凭据,效期取决于签证类别(单次入境、多次入境等)。例如,多次出入境的B1/B2签证,效期可能长达十年。但我们都知道,旅游签证每次入境最多只允许停留6个月。因次,实际可停留天数并非根据签证日期而定,而是以I-20(学生签证)或I-94表格(B1/B2旅游签证)为主。

因此,我们可以经常看见许多留学生,即使签证效期已过,仍能继续停留美国,也未曾收到任何警告。重点就在于,虽然护照上签证已过期,但并未超过其I-20表格到期日,因此仍可持续留美,直至下次出境后又需要重新入境时,才必须再续签或重新申请签证。

也就是说,针对这个主题,我们应探讨的是I-94以及I-20规定的身份效期,而非F1、B1/B2等签证上载明的有效日期。由于先前针对I-20与F1签证已有深入讨论,接下来的内容将聚焦于I-94逾期的判断方式以及常见误区。

I-94逾期与常见误区

所有入境美国的非移民旅客都必须在出发前在网上申请I-94,因此多数人在入境前,手上都会持有一份I-94表格供查验。而关于I-94表格逾期滞留问题,根据ABC Dream多年签证经验,不少人都是因为选择冒着被遣返的风险,在美国停留至表格上载明的截止日,并且试图在短时间内返美。这边需要特别留意的是,虽然最晚只要在该日期离境即可,但仍会在美国政府系统中留下纪录,影响未来签证申请以及移民问题。

I-94上的D/S截止日期是什么意思?

D/S即为Duration of Status(身份持续),主要是针对长期停留,且停留时间不定的非移民签证持有者设定的特殊截止日期,如留学生、在美实习、工作人士等。当然,这并不等于这些签证持有人就可以无限期停留美国,而是实际离境日期载明于I-20等其他文件当中,且到期后还能享有所谓的宽限期(Grace Period)。

但若是持B1/B2旅游签证者,则必须于截止日期当天前返国,也不会享有任何宽限期优待。除此之外,多数非移民签证也有所谓“身份维持”的义务,若是无法遵循身份维持的规范,就会导致丢失身份(身份失效)。在身份失效的状况下,也必须立即离境或进行紧急处理,否则就会面临非法停留的风险。

I-94逾期滞留的后果

若是在签证/身份过期后非法停留(Unlawful Presence),严重可能会造成以下后果:

  • 禁止入境三年:适用于某次居留期间非法滞留180天以上(不足一年),并且在遣返程序开始前离开美国者。
  • 禁止入境十年:适用于在某次居留期间非法滞留1年以上才离开美国者,无论是否于遣返程序前离开。
  • 永久禁止入境:适用于在单次或累计在美国逗留超过一年,且在未经允许或下重新进入或试图进入美国者。

至于该如何准确判断非法停留,我们建议谘询专业移民律师。任何移民签证相关的问题,可以直接联系ABC Dream团队,由合作多年的美国当地移民律师提供最详尽的解答与建议。

I-94逾期怎么办?

在全面了解签证以及停留时间规范的差异后,接下来就可以进一步讨论如何处理身份逾期的问题,以及如何避免I-94(旅游签证)或I-20(学生签证)逾期滞留美国。基本上,有三种处理方式:申请延长停留、申请身份转换以及提前返国重新申请签证。

申请延长与身份转换

申请延长与身份转换的手续其实非常类似,都必须透过I-539表格进行,申请准备材料基本上也相同。而相较而言,签证延长程序又较转换简单,缺点是延长的成功率偏低,尤其是旅游签证申请延长

至于身份转换,由于等待时间可能较申请延长还来得久,因此多数人都势必得同时申请身份延期,才能在等待期间维持合法身份,在程序上综合了多个签证项目,是处理起来更为棘手的项目,因此我们强烈建议与专业移民律师与顾问做初步咨询与规划,勿自行贸然尝试。

常见转身份模式

  • B1/B2转F1:透过申请语言学校(紧急转学、快速I-20发放)取得I-20,并向USCIS提交转身份申请。
  • F1转B1/B2:最多仅能额外停留六个月,属于应急使用(来不及取得I-20等因素)。

若是F1签证持有者,可直接选择申请OPT,不仅不用跑USCIS复杂的转身程序,最多还可以留美一年,失业或完成OPT后也都享有宽限期。

何时申请延期或转身份?

一般而言,无论是延期或转身份,都应于停留期期满前向USCIS提交申请。但由于新冠疫情爆发,许多人因面临紧急/不可抗力之事态,而无法于停留期满内提出申请。因此,美国移民局宣布,所有因新冠疫情造成之影响而必须推迟离开美国的人,在延期申请或更改身份上都能更有弹性。然而,申请者同时也必须提出相应的支持文件,拖延申请时间必须与真实情况相应,USCIS才会酌情进行评估。

对于所有以非移民身份停留美国的人而言,身份维持以及各种身份文件时常让人摸不着头绪,甚至许多留美多年者,对美国移民相关政策掌握度也不是非常全面。美国移民规范复杂,一不谨慎就有可能踩入误区。

ABC Dream成立于美国加州,十多年来掌握当地留学动态,拥有丰富留游学及签证咨询经验,更与移民律师长期搭挡,协助所有留美学子取得最新最正确的解答,在留学路上找到方向,不再茫然!

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关于作者 :
Ivy Sung
Ivy 移居美国多年,热爱异国文化和美国的生活方式,喜欢到处旅游与世界各地的人交流。希望能以自身的经验帮助留学生顺利申请签证和学校。欢迎您微信ABCDREAMS,我们的顾问将为您解答。

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